布里斯托大学的研究人员希望开发新的血液检查技术,以帮助诊断和监测常见的关节疾病骨关节炎。

在英国,有超过800万人受到骨关节炎的影响,骨关节炎是在骨头末端的软骨磨损而导致关节僵硬,肿胀和疼痛时发生的。除了止痛药和关节置换术以外,目前对大多数严重疾病患者几乎没有有效的治疗方法。

现在,由临床科学学院高级讲师Mohammed Sharif博士领导的研究小组已获得英国医学研究慈善机构Arthritis Research UK的近30万英镑的资助,以找出是否有两种新的生物标志物(用于测量或表明其作用的特定物理特征或骨关节炎患者血液中发现的疾病)不仅可以用于诊断病情,还可以告知医生哪些患者随着时间的流逝可能会变得更糟,哪些患者可能会从特定治疗中受益。

目前,尚无用于早期诊断骨关节炎的简单检查方法,通常在使用X射线做出明确诊断时,该病仍处于晚期。此外,目前尚无法预测其将如何发展或对治疗产生反应。生物标记物可用于鉴定骨关节炎早期或随时间而恶化的患者,但目前的生物标记物不足以可靠地执行这些任务。

Sharif博士解释说:“迫切需要找到新的更好的生物标志物,我们现在已经确定了两种可能被证明对诊断和监测骨关节炎有用的生物标志物。”

“但是,我们需要确保它们足以用于单个患者。因此,在这个研究项目中,我们希望找出他们是否能够可靠地区分健康人和骨关节炎患者,确定哪些患者的病情会恶化,以及特定药物是否有效。”

骨关节炎特有的生物标志物将使医生能够针对最可能受益的患者指导具体的治疗选择,例如物理疗法,还可能有助于及早发现需要关节置换的患者。

布里斯托尔团队多年来一直致力于骨关节炎的生物标志物研究,但他说,目前可用的新技术已大大增加了他们开发特定于骨关节炎的新型生物标志物的机会。现在,该团队还可以从美国国立卫生研究院(NIH)的最大的一组骨关节炎患者和相匹配的对照组中获取大量具有高度特征的血液样本。NIH的样品将用于布里斯托尔当前正在开发的诊断测试的最终验证。

Sharif博士补充说:“总体而言,我们的研究应对NHS如何管理和治疗骨关节炎患者产生重大的长期影响。”

UK Arthritis Research UK是英国关节炎的主要权威机构,对所有类型的关节炎和相关的肌肉骨骼疾病进行科学研究和医学研究。它是英国第四大医学研究慈善机构,也是唯一一家致力于为关节炎的病因,治疗和治愈方法提供高质量研究的慈善机构。英国关节炎研究没有获得政府资助,并且依靠公共捐赠的慷慨来找到其研究计划。