生活中的逆境往往会影响孩子的执行功能技能,例如他们专注于或组织任务的能力。

贫困,居住不稳定,父母离婚或滥用药物等经历也会导致孩子大脑化学的变化,从而减弱压力荷尔蒙的作用。这些激素的出现可以帮助我们面对挑战,承受压力,或者干脆“起身去”。

这些对执行功能和压力荷尔蒙的影响共同产生了滚雪球效应,加剧了可能持续到儿童时期的社交和情感挑战。华盛顿大学的一项新研究探讨了逆境如何改变儿童成长的方式。

该研究的主要作者,华盛顿大学心理学教授,儿童与家庭幸福中心主任利利亚娜·伦瓜说:“这项研究表明了逆境如何影响儿童内部的多个系统。” “对多个自我控制系统的破坏(包括有计划的计划工作和自动的压力激素反应),引发了一系列神经生物学效应,这种效应从早期开始一直持续到儿童时期。”

这项研究于5月10日发表在《发展与心理病理学》上,该研究在两年多的时间里对306名儿童进行了评估,从参与者约3岁到5½岁开始。儿童来自不同种族,族裔和社会经济背景,其中57%的人认为收入较低或接近贫困。

收入是逆境的关键标志。此外,还对孩子的母亲进行了调查,了解其他与孩子健康和行为不佳相关的风险因素,包括家庭过渡,居住不稳定以及不良生活事件,例如虐待或父母监禁。

根据这些数据,Lengua的团队通过一系列活动测试了儿童的执行功能技能,并通过唾液样本测试了一种压力响应激素,称为昼夜皮质醇。

伦瓜说,“帮助我们应对挑战的激素”的皮质醇趋向于每日或昼夜模式:它在清晨增加,有助于我们醒来。它是早晨最高的一天-将其视为面对一天的能量-然后开始全天下降。Lengua说,但是在不断受到压力的儿童和成年人中,这种模式是不同的。

“我们在经历慢性逆境的个体中看到的是,他们的早晨水平每天都很低,一天中都比较平坦。当某人一直面临着高水平的压力时,皮质醇反应变得免疫,系统停止响应。这意味着他们没有足够的皮质醇水平,需要警觉,清醒并在情感上准备应对当今的挑战。”她说。