在慢性淋巴细胞性白血病(CLL)患者中,疾病的生长速度差异很大。在Dana-Farber癌症研究所,麻省理工学院和哈佛大学,马萨诸塞州总医院和华盛顿大学的一项新研究中,科学家报告说,CLL的增长倾向于遵循以下三个轨迹之一:持续不断地上升,稳定水平或某种趋势在两者之间。这种疾病的特殊病程与癌细胞的基因组成紧密相关,特别是它们所包含的促进生长的“驱动”突变数量。

这项研究于5月29日在线发表在《自然》杂志上,它包含了进一步的见解:在CLL发育的早期发生的遗传变化对CLL细胞最终将采取的生长方式产生强大的影响。这增加了医师有一天可能在诊断时通过其分子特征来预测疾病进程的可能性。

“我们的发现不仅为了解患者CLL增长的不同模式提供了框架,而且为探索造成这些差异的基本生物学机制提供了框架,” Dana-Farber,Broad Institute和Brigham的Catherine J. Wu博士说。妇女医院,与布罗德研究所(Broad Institute)和马萨诸塞州总医院的盖德·盖茨(Gad Getz)共同通讯 “最终,我们希望能够将疾病的基因型(患者癌细胞中特定的遗传异常)与疾病的表型或癌症的实际行为联系起来。”

Wu说,CLL是研究癌症生长速度的有用模型,因为它在一个病人与另一个病人之间的发展速度差异很大。在许多患者中,它会持续低水平维持多年,然后才发展到需要治疗的程度。在另一些情况下,其进展如此之快,以至于在诊断后不久需要进行治疗。

为了查看患者之间是否存在CLL增长的不同模式,研究人员利用了107位被诊断出患有这种疾病的患者的数据。从诊断开始,每位患者都要接受定期的血液检查以追踪接下来几个月和几年中疾病的进展,并一直持续到疾病达到可以开始治疗的阶段为止。每个测试都由白细胞计数组成,可以作为CLL的替代指标:血液样本中的白细胞数量越多,疾病的负担就越大。测试的时间范围从一名患者的两年到另一名患者的19年。