鸭嘴鸭嘴龙在9000万年前在地球上行走,是最成功的恐龙群体之一。但是为什么这些2-3吨重的巨人如此成功呢?在《古生物学》上发表的一项新研究表明,它们在牙齿,颌骨和头顶的特殊适应至关重要,并为这些创新的发展方式提供了新见解。

鸭嘴龙在白垩纪晚期充斥整个景观时被称为“中生代的绵羊”,其后腿行走,并以其强大的颚骨和多排极为有效的牙齿而闻名。他们还拥有种类繁多的头部显示波峰,这些波峰表明每个物种都属于哪个物种并被用来吸引伴侣。有些人甚至通过穿过头顶的鼻孔吹喇叭,吹打他们的特殊呼声。

巴塞罗那的布里斯托尔大学和加泰罗尼亚古生物学研究所的研究人员使用了一个大型数据库,描述了鸭嘴龙化石中的形态变化,并使用了计算方法来量化形态变化和演化速度。

这项研究的主要作者,布里斯托大学地球科学学院的研究员汤姆·斯塔布斯博士说:“我们的研究表明,独特的鸭嘴龙喂养装置一次爆发就迅速发展,一旦建立,变化很小。相比之下,精心制作的展示波峰在几次演变中不断多样化,从而产生了许多怪异而奇妙的形状。”

该研究的合著者,布里斯托大学地球科学学院的迈克·本顿教授补充说:“解剖学的变化可能以多种方式发生。我们想比较两种著名的鸭嘴龙创新技术,并以此为基础,为这一重要恐龙群体的发展提供新见解。新的数值方法使我们能够检验这些复杂的进化假设。”

合著者Armin Elsler博士说:“我们的方法使我们能够识别鸭嘴龙进化树上的分支,这些分支在骨骼的不同部位显示出快速的进化。” “当我们观察颌骨和牙齿时,我们只看到该组基础中单个分支上的快速进化。另一方面,构成展示顶的骨骼显示出多个快速分支。”

来自巴塞罗那加泰罗尼亚古生物学研究所的鸭嘴龙的合著者和世界领先专家AlbertPrieto-Márquez博士补充说:“我们的结果表明,自然选择和性别选择可以以不同的方式推动进化。Hadrosaurs显然是固定在一种喂食设备上的,该设备很成功,不需要进行大量改动即可加工食物。另一方面,性别选择推动了更复杂的波峰形状的演变,这反映在多次进化爆发中。”