布里斯托大学的一项新研究发现,早期生活中的逆境可能会使个人更有发展消极思维的风险,这可能导致严重的抑郁症(MDD)。这些发现提供了生物学和心理证据来支持1960年代首次提出的工作。

该研究发表在《神经心理学药理学》(Neuropsychopharmacology)上,并由MRC和BBSRC资助,使用了早期逆境的啮齿动物模型,结果表明,后代在接受应激激素皮质酮治疗时,对认知的负偏向更为敏感。

研究表明,一定剂量的皮质酮对正常大鼠没有影响,但对早期逆境动物造成了负面影响。该研究还发现,逆境中的早期大鼠不太可能预料到积极事件,并且未能正确了解奖励价值。这些与奖励相关的认知障碍特别令人关注,因为抑郁的主要特征之一是对先前愉快活动的兴趣丧失。

这些发现支持了这样一种观点,即那些有患情绪障碍风险的人可能会在学习和记忆中获得奖励,从而引导和激励他们重复活动。研究人员认为,这些神经心理学效应可能可以解释为什么早期生活中的逆境会使人们更有可能患上抑郁症。

该论文的主要作者,生理学,药理学和神经科学学院心理药理学教授艾玛·罗宾逊(Emma Robinson)说:“这项研究支持更广泛的文献,这表明抑郁症可能是由于生物学和心理过程之间有趣而复杂的相互作用而发展的。当我们开始更好地理解这些方法时,我们希望可以将所产生的知识用于更好地指导当前和将来的治疗。

“我们的大量工作表明,目前的抗抑郁药治疗的有效性可能与一个人能够重新融入其环境及其社会支持水平有关。

“这些发现还增加了进一步的证据,以支持这一相对较新的研究领域对情绪障碍的研究的有效性,特别是使用动物来了解情感偏倚的神经生物学及其对正常行为和病理行为的影响的研究。”

对患者的研究表明,抑郁与人如何处理信息(尤其是情绪信息)的方式变化有关。抑郁症患者对世界的看法是负面的,这可以通过观察他们如何处理诸如情感面孔和文字之类的信息来衡量。但是,尚不清楚这是引起疾病还是后果。

研究人员开发了一种用于啮齿动物的方法,该方法可测量类似的神经心理学过程。其中一项任务是情感偏见测试,旨在研究特定提示(其中有特定挖掘底物的碗)和奖励(食物颗粒)之间的简单关联如何被动物了解时的情感状态所偏见。它。

当动物以消极的情感状态学习联想时,他们会以更为悲观的方式记忆这种联想,而以积极的情感状态形成的记忆则会以更加积极的方式记住。这项研究能够在啮齿类动物中测量出的偏倚与这些相同的治疗方法如何长期影响人们的情绪完全相关,而精神病学上的其他动物测试都无法做到这一点。

研究的下一步将是了解这些过程和在动物中看到的缺陷如何应对当前的抗抑郁药治疗,包括最近获得许可的快速发作的抗抑郁药氯胺酮。研究人员已经掌握了氯胺酮如何与这些神经心理学过程相互作用的证据,这项最新研究将帮助他们将这些发现与重要的疾病模型和抑郁症的危险因素结合在一起。