科学家们已经开发出一种编织三条分子链的方法,从而可以比以前更紧密,更复杂地打结。发表在《自然化学》上的论文报道了一种新型的分子结的合成,称为无端结(或7-4结)。这种类型的打结不能由螺旋制成,只需将股线捻在一起并连接末端即可,这种技术以前曾用于制造复杂的分子打结。

来自曼彻斯特大学的一个小组采用了3x3交织的分子网格作为中间和关键结构-他们通过在Diamond的I19光束线上使用单晶X射线衍射技术解决了这个关键结构。I19上的同步加速器灯很亮,这是发现的基础,因为没有它,就无法证明结股线的编织方式正确。

曼彻斯特大学的David Leigh教授说:“编织分子链不仅对制造像无休止的结这样的标志性结构很有用,而且对于编织聚合物链来制造新材料都是有用的。钻石揭示了交织的网格结构,我们不知道这些股如何组合在一起或为什么编织,有了这种结构,我们就拥有真正的实验洞察力,可以使我们及其他人设计其他编织结,聚合物和材料。 ”

I19的主要光束线科学家David Allan博士说:

“束线I19上使用的单晶X射线衍射技术提供了一种无与伦比的方法,可以在原子水平上欣赏自然世界的美,并提供了一种手段,可以弄清通常精致的分子结构。利镇长采用了一种分子工程方法编织错综复杂的结状分子,一旦被鼓励组装成晶体,他们就使用I19确定结中原子的定位和链接的精确度,从而深入了解所涉及的原子键合力这些复杂分子的组装,并为分子形式和形状的合成提供了更量身定制的方法的线索。”

无休止的结是凯尔特结的基本图案,是最小的结,也是许多东方宗教和哲学共同的八个吉祥符号(阿什曼加拉)之一,它象征着智慧与方法的结合。其分子形式制备的实际意义包括从其合成中学到的经验教训,这为编织聚合物链以及其他打结和缠结的分子和材料的自下而上的组装开辟了道路。