天文学家对新发现的白矮星GD 424进行了光谱观测。观测活动的结果为该物体的大气层提供了更多的见识。这项研究发表在12月23日在arXiv.org上发表的一篇论文中。

白矮星仍然是耗尽核燃料的低质量恒星的紧凑核。尽管它们的大气主要由氢或氦组成,但是所有已知的白矮星中有25%至50%的光谱中有金属痕迹。据推测,这些金属起源于潮汐扰动的行星体的积聚。金属污染的白矮星的光谱观察可能是测量母体大部分成分的重要工具。

因此,由西班牙拉古纳大学的Paula Izquierdo领导的一组天文学家对GD 424进行了光谱观察。GD 424是一种金属污染的氦大气白矮星,光谱类型为DB,含有大量痕量氢。为此,他们使用了安装在4.2米的William Herschel望远镜(WHT)和10米Keck I望远镜的高分辨率埃歇尔光谱仪(HIRES)上的中间色散光谱和成像系统(ISIS)。

科学家在论文中写道:“我们介绍了GD 424的发现和化学丰度分析,GD 424是金属污染的DBA白矮星,是迄今为止测得的温度相似的白矮星中痕量氢含量最多的一种。”

研究人员使用一种混合方法将合成光谱,测光法和来自ESA Gaia DR2视差的数据拟合到获得的WHT光谱,从而使他们能够确定GD 424的光球参数。发现白矮星具有有效的温度。约16560 K的质量,约0.01太阳质量的质量,约0.0109太阳半径的半径以及估计的冷却年龄约为2.15亿年。

通过分析WHT和Keck的光谱,研究小组确定了GD 424大气中的11种金属,即氧气,钠,锰,铬,镍,硅,铁,镁,钛,钙和铝。天文学家认为这些元素的存在是由于行星体在白矮星上的积聚。

他们补充说,GD 424最有可能在不断增加或稳定的状态下积聚干燥的岩石碎屑。光度结果还使研究人员能够估计母体的成分。

“估计的母体组成与CI球粒陨石和大块地球一致。(...)母体的组成没有显示出过量的氧气。这表明大量的痕量氢可能是结果富含水的小行星的早期积聚。”

为了进一步了解父对象的性质,需要对GD 424进行进一步观察,重点是测量挥发性元素的丰度。