Erik Chelstad希望你更多地关注使用浴室的人 - 不是字面意思,而是隐喻。

Chelstad是共同创始人和首席技术官天文台,位于西雅图的AI公司,帮助品牌跟踪他们的货物的店内营销和安置。

Observa团队包括18名员工,正在寻求一个更安全的地方。这家已有4年历史的公司筹集了大约150万美元,正在与风险投资公司讨论更多资金问题。

“我觉得我们听到很多关于创业的消息,但就像电影中的演员从不使用洗手间一样,我们并没有听到很多关于'aha时刻'和独角兽估价之间的中间部分,”切尔斯塔德说。“这是研磨时间,每一种资源都是稀缺的,每一刻都是珍贵的,每一个决定都有可能成就或破坏公司的未来。”

以下是Observa的工作原理。当Observa应用程序的某个人在该公司的一个客户的显示器附近的商店中时,他们会被提示拍摄货架照片,提交它们然后获得付款。Observa使用AI分析图像并使用他们的服务与品牌共享信息。在全国范围内,每天有85,000人提交数百万张照片。

切尔斯塔德有一条通往Observa的蜿蜒小径。他在阿拉斯加长大,后来在普渡大学学习计算机和电子工程。十年前,他回到学校,在华盛顿大学获得工商管理硕士学位,希望能提高自己创业的机会。

谈到创业公司,“在大多数情况下,这不是技术问题,”他说,“这是关于业务方面的失败。”

切尔斯塔德描述了他在各种大型企业工作的不同职业,如霍尼韦尔,像数据I / O这样的几十年历史的公司,“像珍珠果酱这样的娱乐巨石(他在粉丝俱乐部网站的后端工作)”,创业公司从来没有人听说过和资金雄厚的公司一样,对Isilon这样的首次公开募股都很有兴趣。“

但这是他的志愿者工作,或许最好的准备他为Observa。切尔斯塔德是西北雪崩中心(NWAC)的董事会成员,他帮助建立了西北和科罗拉多州使用的数字工具,这些工具允许偏远地区的滑雪者和雪地摩托车在荒野中制作和分享有关雪崩状况的观测资料。

切尔斯塔德开玩笑说,在一些零售商店中发现的互联网连接不良和照明不良可能比雪崩倾向的偏远地区创造更“可怕”的条件。