布里斯托大学的一组研究人员最近表明,由北极冰川融化而形成的生态系统对气候变化和人类活动敏感。

融化的冰正暴露出被简单的微生物生活形式殖民的广阔景观。

北极土壤中的这些微生物必须应对短暂的凉爽夏季和漫长的寒冷冬季,以及营养不足的情况。

但是,气温升高,冬季缩短以及人类活动造成的影响增加,威胁到了这个独特而精致的生态系统的平衡。

研究人员使用了由布里斯托大学设计的新型计算模型软件来表明,未来两个世纪北极地区未来的气候变化可能会促进微生物的生长和呼吸速率,增加土壤中的CO 2排放量。

增强的微生物活性还可以增加养分的利用率,并鼓励植物在这些极端环境中生长。

布里斯托大学地理科学学院和卡博特研究所的首席作者詹姆斯·布拉德利(现在位于南加州大学)说:“通过野外和实验室实验来预测未来气候变化的影响是具有挑战性的单独。

“要切实监测长期的生态变化需要数十年。最近设计的建模软件使我们能够操纵和模拟一个世纪时间尺度上的实验条件,从而能够长期预测气候变化对生态系统的影响。”

在两年的时间内,研究人员发现斯瓦尔巴特群岛的现场发生了巨大变化。

冰川融化了,退缩了数十米,几千年来首次将土壤暴露于大气中。随着北极温度的进一步升高,预计未来几年的融化速率将会提高。

詹姆斯·布拉德利(James Bradley)补充说:“这些发现表明,我们需要更加关注气候变化对北极土壤的生态影响。”

这些发现最近发表在《地球科学前沿》杂志上,该项目由NERC资助。