箭毒蛙以其致命的毒素和鲜艳的色彩而闻名,这使其成为警示色的经典典范。

例如,Darting Dart Frog具有剧毒,并以明亮的黄色和黑色图案警告捕食者。

然而,由布里斯托大学的科学家领导的一项新研究表明,颜色图案的作用不只是发出“危险”信号。违反直觉,它也可以伪装。

主要作者吉姆·巴内特(Jim Barnett)完成了这项研究,并于今天在布里斯托尔(Bristol)攻读博士学位时发表在《美国国家科学院院刊》上。他现在在加拿大麦吉尔大学工作。

他说:“像警告信号一样有效,不一定是最显眼的最佳策略。

“某些捕食者已经进化出了对人类致命的毒素耐受性,而且某些个体的捕食者之前可能没有遇到过警告信号猎物(这对捕食者来说也是危险的错误,对青蛙也是如此)。

“因此,可能是独特特写的色彩模式,但可以从远处伪装,将提供明显的优势。”

在法属圭亚那,计算机建模和实验室视觉搜索实验,巴尼特和布里斯托尔大学的同事们的丛林结合实地考察生物科学学院和实验心理学派调查染色箭毒蛙是如何使用它的颜色平衡的好处具有隐藏优势的有效警告信号。

他们发现,尽管在近距离处非常引人注目,但从远处看时,特殊的颜色和它们的排列允许图案融合在一起以形成背景匹配的伪装。

因此,青蛙的身姿可以使其两全其美:高保真伪装,直到掠食者发现它为止,这时其明亮,高度突出的警告信号变得清晰。

布里斯托大学的合著者Innes Cuthill教授补充说:“还有多少其他动物使用“距离依赖性着色”来平衡竞争的进化压力,尚待探索。

“能够在接近伴侣时发信号,而对更远的捕食者保持不明显,这似乎是有益的。对于军事伪装等人类应用也是如此,盟军的认可与掩盖敌人一样重要。同样,标牌只需要在需要信息的地方就清楚,但如果较早发现,可能会分散注意力。”