塞勒学者计划已向加州大学圣克鲁斯分校分子、细胞和发育生物学助理教授Upasna Sharma提供了$30万项研究赠款。 夏尔马研究了“表观遗传”遗传背后的机制,是今年获得这一殊荣的15名年轻科学家之一。

塞尔学者计划向选定的大学和研究中心提供赠款,以支持生物医学科学和化学领域杰出青年教师的独立研究。 该项目支持高风险、高回报的研究,涉及广泛的科学学科。

夏尔马的研究集中在环境压力的影响可以从一代传递到下一代的过程上。 一些证据表明,例如,父亲的饮食或饥荒经历会影响他的子孙的健康和长寿。 这些效应不是染色体中传递的DNA突变或其他遗传变化的结果,而是由改变基因表达方式的“表观遗传”因素介导的。

“虽然有越来越多的证据表明,从蠕虫到人类,父母的环境可以影响他们的后代,但这种代际传承的机制仍然是非常神秘的,”夏尔马说,他在2019年国立卫生研究院获得了NIH主任的新创新者奖。

夏尔马以前的工作在理解代际表观遗传方面取得了重大进展。 她表明,与父亲饮食有关的表观遗传信息通过精子传递给后代,这种表观遗传信息的载体是由附睾细胞产生的小RNA分子,这是精子离开睾丸后成熟的小管。 这项研究提供了RNA介导的非生殖体细胞(称为体细胞)和生殖细胞(精子)之间的通讯的第一个直接证据。

夏尔马说:“这些惊人的观察为我目前的研究提供了一个重点,它旨在阐明RNA介导的soma-germline通讯的机制及其对后代健康的影响。

在接下来的几年里,她的实验室将研究哺乳动物精子中小RNA的生物发生,并研究生物体暴露在各种环境条件下如何改变或重新编程其精子的小RNA有效载荷以影响其后代。