英国卫报研究发现,英国的理事会税收债务在六年内飙升近40%,慈善机构警告称,这些欠款现在已成为其最大的担忧。

由于地方当局试图通过中央政府从预算中收回资金减少,家庭面临连续第四年高于通货膨胀的理事会税收增加的警告,“严厉”的收集策略正在给那些已经陷入财务困境的人带来严重压力。年度乐队D bill将平均上涨75.60英镑。

监护人对政府数据的分析发现,在2017-18财政年度,整个英格兰的理事会税收拖欠总额为9.44亿英镑,比2012 - 13年高出37%,高达6.91亿英镑。

2017 - 18年度的总理事会税收债务为30亿英镑,比2012 - 13年增长27%,当时仅为24亿英镑。

只有当那些未付款的人表现出“故意忽视或故意拒绝”时才应使用监狱刑罚,这意味着由于无力支付而拖欠的人不应该被监禁。但是活动人士表示,许多被判入狱的人已经承担了债务,因为他们买不起账单。

根据信息自由请求公布的数据显示,305人在同一期间因未缴纳议会税而被判处徒刑,另有6,278人被判缓刑。

活动人士要求改变英格兰的法律,因此不缴纳议会税不会被判处徒刑。11月,威尔士政府加入苏格兰和北爱尔兰,取消了因不缴纳地方税而受到处罚的监禁。

债务慈善机构表示,由于对信用卡债务和个人贷款的帮助下降,理事会税务债务成为主要关注点。2018年,30%的国家债务负责人的会员税减免比2008年的15%有所上升。报告信用卡债务的来电者比例从同期的67%下降到35%。

负责国家债务的慈善机构Money Advice Trust的首席执行官乔安娜•埃尔森(Joanna Elson)表示,市政税收债务是其帮助的增长最快的类型之一。

“地方当局需要尽早进行干预,以确保那些努力支付其议会税的人获得他们所需的免费债务建议 - 以及同意可负担且可持续的还款安排,”她说。

2013年,向地方政府提供了支持低收入家庭缴纳议会税的责任,虽然养老金领取者仍然受到保护,但其资金却被削减了。在此之前的五年里,市议会拖欠税款减少了10%。

根据财政研究所最近的研究,90%的英国议会削减了对工作年龄人士的理事会税收支持。结果,额外的130万工作年龄家庭被征收议会税单,另外120万人需要支付更多。

允许英格兰地方当局在未举行公民投票的情况下将其议会税提高 2.99%,如果他们提供社会关怀,则再增加2%。 特许公共财政和会计学院的研究发现,80%的地方当局正在实施今年允许的最大增幅。不同地区之间的差异很大,从伦敦的平均71英镑到东北的86英镑不等。

1992年“地方政府财政法”第47条允许治安法官将有理事会税收债务的人交给监狱。个人可以被判入狱长达三个月,而且由于是民事犯罪,他们没有犯罪记录。虽然监狱期限没有清除债务,但一旦有人被监禁,理事会就不能采取进一步的执法措施。

活动人士还批评地方当局经常使用法警来收债。Money Advice Trust的研究发现,英格兰和威尔士的地方当局在2016 - 17年度向执达主任提交了230万美元的债务,比2014 - 15年增加了14%。

司法选举委员会于4月11日发布的一份报告建议政府为法警行业引入新规,以确保债务人得到公平对待。周三,住房,社区和地方政府部(MHCLG)宣布将就议会如何收债进行新的指导。

去年,Citizens Advice为近96,000人提供了理事会税务债务和67,000人信用卡问题。有大约30,000人遇到法警问题,10,000人询问地方当局使用法警执行债务的权利,由于与监狱威胁有关的问题,有2,600名有理事会税收债务的人找到了慈善机构。

公民咨询公司(Citizens Advice)首席执行官吉莉安•盖伊(Gillian Guy)表示,与其他任何类型的债务相比,更多的人来到慈善机构寻求理事会拖欠税款的帮助。“对经济困难的人来说,这是一个巨大的问题,”她说。

“落后于议会税收法案可能导致严重后果,并导致债务螺旋上升。政府必须审查监督委员会税收的规则,以鼓励地方当局在收取欠款时使用较少的严厉手段。“

MHCLG的一位发言人说:“我们希望市议会对真正困难的人表示同情,并且只使用法庭诉讼作为最后手段,但是未收取的每一分钱的议会税都意味着对大多数付钱的人来说会有更高的费用。”

• 本文于2019年4月13日修订。原文错误地提到英格兰和威尔士的议会税务债务增加了40%。“卫报”分析的政府数据仅针对英格兰。这已得到纠正。