加州大学戴维斯分校和华盛顿大学的研究人员进行的一项新研究表明,针对儿童保护服务的家庭的父母培训计划改善了幼儿对轻微压力情况的无意识反应,并改善了父母的行为。该作品于8月28日发表在“ 发育科学”杂志上。

“在我们所做的一切事情中,大脑和身体都通过自主神经系统进行协调,”加州大学戴维斯分校心理学和心脑研究中心教授保罗·黑斯廷斯说。“我们知道这些神经生物学系统是由我们在世界上的经验所塑造的,包括养育子女。”

自主神经系统的功能主要低于有意识的思维水平,并且有两个臂:交感神经系统和副交感神经系统。众所周知的交感神经系统调节“战斗或逃跑”反应。副交感神经系统倾向于平息这些反应,并有助于我们在社交和情感上与其他人交往的能力。

作为儿童遭受虐待的人有可能在以后的生活中患上抑郁症和其他心理健康问题。这可能与不良养育对生理学的影响有关,包括副交感神经系统。但在正常情况下,很难研究养育方式是否会导致孩子的生理变化 - 你不能在道德上或实际上做一个实验,在这个实验中,孩子被分配到父母好或坏的家庭,看看会发生什么,黑斯廷斯说。

干预改善养育子女

促进第一关系是一项旨在提高对陷入困境的家庭中婴儿和幼儿的敏感性的培训计划。华盛顿大学莫妮卡牛津大学教授领导了一项关于该计划有效性的研究,该计划有247个家庭被转介到儿童保护服务机构进行虐待。家庭要么参加促进第一关系培训,其中包括家庭访问和家长培训课程,或接受推荐和资源的标准服务。该研究表明,培训确实提高了父母对幼儿的理解和敏感参与度,并降低了寄养安置的数量。

黑斯廷斯的团队使用来自促进第一关系培训的29个家庭和来自对照组的30个家庭的样本,看看改变育儿行为的治疗方案是否也对儿童的副交感神经调节有影响,根据心率的变化来衡量轻微挑战或压力的任务,如完成一个简单的拼图或抚摸一个触发时跳跃的塑料蜘蛛。通常情况下,儿童会对这种情况作出反应,副交感神经调节轻微减少,变得更加警觉并准备好接收信息。该小组在推广第一次关系试验结束时对儿童进行了评估,并在三个月和六个月后再次评估。

接受过培训的父母的孩子对典型的轻度副交感神经减少模式做出了回应,这表明他们注意并参与了这些任务。对于在训练后表现出最敏感行为改善的父母的孩子,这种反应最强烈。

对照组中父母的孩子的副交感神经活动下降幅度更大,这将为他们的交感神经系统打开大门,以驱动战斗或逃跑的反应,如变得痛苦和退缩。这种反应与早期研究发现的青少年和成年人在童年时期遭受虐待的情况相符。

内在力量

黑斯廷斯表示,改善育儿行为的干预措施也可以改善幼儿的生理调节,这很重要,因为监管能力是孩子们可以在未来体验中发挥作用的内在力量,这将有助于他们恢复活力并茁壮成长。

黑斯廷斯说,这项研究适用于特别危险的人群,但帮助处于正常行为范围内的父母变得更敏感和反应更敏感,这对所有儿童都有益。

“父母是自助书籍和网站的重要消费者,但我们不知道这些东西对孩子的整体发展有多大益处,”他说。“我们知道养育会影响神经生物学并预测后来的社会和情绪调整,但我们需要证据证明这样的计划能够为父母提供正确的建议。”