在产前或产后期间的任何时间经历无家可归都会对幼儿的健康产生负面影响。位于波士顿医疗中心(BMC)的儿童健康观察研究人员发现,经历过产前和产后无家可归者以及经历过无家可归者超过六个月的儿童患有负面健康结果的风险最高。这些发现于儿科学的研究结果表明,迫切需要干预并迅速安置无家可归的儿童和家庭,以尽量减少负面的健康结果。

2009年至2015年期间,研究人员采访了2万名4岁以下儿童低收入护理人员,他们访问了美国五个城市的门诊儿科诊所。研究人员询问问题,以确定孩子是否经历过无家可归,无家可归多长时间以及何时无家可归。孩子的生活中他们经历了无家可归。然后他们对孩子进行评估,确定他们的整体状况; 孩子住院的时间/频率; 如果孩子超重或体重不足; 如果孩子经历任何发育迟缓。

超过3%的护理人员报告产前无家可归,3.7%报告产后无家可归,3.5%报告两者。

该研究发现,经历了六个多月无家可归的儿童健康状况不佳的风险很高。同样处于高风险的是在产前和产后期间都经历过无家可归的儿童,表明儿童在无家可归的发展中越早和越长,可能会导致健康和发育不良的累积损失。

“这些调查结果支持了我们已经知道的关于无家可归的压力如何影响儿童健康的内容,”BMC儿科医生,儿童健康观察的主要调查员,医学博士,公共卫生硕士Megan Sandel说,“但这有助于我们确定哪些儿童的风险最大并提出决策者和提供者需要进行干预以改变儿童发展轨迹的论点。“

研究人员还指出,由儿童无家可归引起的不良健康结果可能会对卫生系统产生影响。更多的医疗保健利用,更多的住院治疗以及发展干预措施的需求创造了大量的家庭和社会医疗保健费用。

“作为儿科医生,我们应该定期筛查家庭的住房不安全感,包括过去的病史和未来的无家可归风险,”BMC的GROW诊所主任,该研究的资深作者Deborah Frank博士说。“防止家庭和孕妇无家可归的干预措施可能非常有效,而且根据我们患者住房状况的数据,我们可以更好地倡导更多资源来推动解决住房不稳定问题的创新。”