根据今天(星期二)在欧洲呼吸学会国际大会上发表的最新研究,在子宫内暴露于较高水平的有机氯化合物的婴儿在儿童时期的肺功能会更差。

这些化合物,包括农药滴滴涕,以及电绝缘体和其他工业产品,现在在世界大部分地区被禁止使用。然而,由于它们降解非常缓慢,它们仍然存在于环境和食物中。

之前的研究表明,子宫内暴露于这些化学物质与报告儿童呼吸道疾病(如喘息,哮喘和胸部感染)的父母之间存在联系。这项新研究首次显示了与低强度暴露于这些化学物质相关的肺强度和容量的客观测量的联系。

该研究背后的研究人员表示,这一发现对于通过监测和控制有害物质来改善所有儿童的健康状况非常重要,但对个别儿童肺部的影响很小。

该研究由巴塞罗那全球卫生研究所(ISGlobal)助理研究教授Maribel Casas博士介绍,该研究中心由西班牙“la Caixa”基金会支持。她解释说:“我们已经有证据表明接触环境化学品,包括有机氯化合物会对儿童的健康产生影响。尽管这组化学品在20世纪70年代被禁止,但孕妇和儿童仍然存在低水平但可检测到的水平。这意味着目前的人口和后代仍然接触这些化合物。“

有机氯化合物被认为会破坏激素系统,并与多种疾病有关,包括心血管疾病,癌症和低体重儿。暴露的主要来源是我们吃的食物,但胎儿和新生儿可以通过胎盘和母乳喂养暴露。

Casas博士及其同事研究了2004年至2008年间在西班牙瓦伦西亚,Gipuzkoa和萨瓦德尔地区出生的1,308名婴儿。他们测量了孕妇血液中或脐带血中7种不同有机氯化合物的含量。

随着孩子长大,他们被要求参加测试,以测量他们在四岁时的肺功能,并再次测量七年。这是由训练有素的护士或儿科肺科医生使用肺活量计测量儿童的肺容量并检查气道阻塞的迹象。

特别是,研究人员发现DDE(DDT分解时形成的化学物质)水平与4岁和7岁儿童肺功能较差有关。例如,暴露于母体浓度的DDE在0.23和0.50毫微克/毫升之间,这与儿童在一秒钟内可以吹出的空气量减少50毫升(FEV1)有关。在该研究中,DDE的平均(中位数)水平为0.28毫微克/毫升。

卡萨斯博士说:“儿童可以吹出的这种空气量的减少对健康儿童来说不具有临床意义,但这些较小的变化在人群水平上具有高度相关性,对呼吸系统疾病患儿来说非常重要。

“为减少接触这些化学物质,育龄妇女可以尝试减少含有高含量有机氯化合物的食物,如脂肪肉和油性鱼类。

“我们知道这组化学物质会干扰人体的激素系统,我们也知道激素受体在肺部胎儿发育中起着重要作用,因此这可能是一种联系的机制。”

研究人员希望研究暴露于子宫内有机氯化合物对年龄较大的儿童和青少年的影响,以了解这种影响是否会持续较长时间。

Mina Gaga教授是希腊雅典胸科医院欧洲呼吸学会主席,医学主任和呼吸科主任,并未参与该研究。她说:“我们知道有机氯化合物仍然存在于我们的环境中,所以我们必须继续监测它们的水平并尝试更多地了解它们的影响。婴儿和儿童是最容易感染的人群,因为他们的器官仍处于发育期,并且受到损害对于出生时的肺部可能会对以后的生活产生巨大的影响。已经证明,成年早期的低肺功能与晚年的呼吸,心血管和代谢问题以及最终的过早死亡之间存在明显的联系。

“环境中还存在其他化学物质,例如邻苯二甲酸盐或苯酚,这些化学物质也可能会干扰儿童肺部的发育。需要对这些化合物进行研究,并评估化学物质的组合,以了解它们对儿童呼吸道和整体健康。“