过早出生的男婴的大脑受到不同的影响,比早产儿女孩的大脑更严重。这是根据Springer Nature-braded journal Pediatric Research发表的一项研究。美国爱荷华大学的主要作者Amanda Benavides和Peg Nopoulos使用磁共振成像(MRI)扫描作为正在进行的早产儿研究的一部分,以研究婴儿男孩和女孩的大脑是如何变化和发展的。

研究人员对33名婴儿的大脑进行了高质量的MRI扫描,这些婴儿的年龄被纠正为一年。样本包括持续至足月(至少38周)和早产(少于37周)的婴儿。扫描结合从婴儿母亲完成的问卷收集的信息和出生时收集的其他数据进行分析。

“出生和一岁之间的窗口是大脑发育最重要的时间。因此,在此期间研究大脑对于更好地了解早产大脑的发育非常重要,”Benavides解释说。

从MRI中获得的大脑测量结果显示,即使在这个非常年轻的年龄,大脑结构也存在重大的性别差异,这些差异与早产的影响无关。脑组织分为脑灰质,其包括影响肌肉控制的大脑区域,感觉,记忆,言语和情感,以及有助于将灰质的不同部分彼此连接的脑白质。虽然男孩的大脑总体上体积较大,但女孩的灰质体积比例较大,男孩的白质体积也相应较大。在儿童和成人中可以看到这些相同的性别差异,因此记录了这些差异的早期生活方式。

关于早产的影响,研究人员发现婴儿出生的越早,整体脑容量就越小。然而,早产对特定组织的影响取决于婴儿的妊娠年龄及其性别。婴儿出生的时间越早,研究人员发现他的皮质体积(灰质)越低。女婴出生的时间越早,她脑中的白质就越少。总的来说,虽然男孩和女孩都看到了早产的影响,但男孩的这些影响更为严重。

研究小组表示,众所周知,男性胎儿更易受发育异常的影响,这可能会导致其他不利后果。目前研究的结果现在通过展示过早出生的男婴的大脑如何与女婴的不同受到影响而增加了这一点。

“鉴于这种背景,似乎可能甚至预期早产对大脑发育的影响在男性中会更加严重。在生命的前几周和几个月内对早产大脑的侮辱为改变发育轨迹创造了条件。 Nopoulos说:“在整个开发和成熟过程中都会发挥作用。”