移民和海关执法局(ICE)发布了一项被忽视的政策指南,该指南可能对雇主和国际学生的选修实践培训(OPT)造成严重问题。问题集中于在学生进行OPT时,基于互联网的学生和交流访问者信息系统(SEVIS)中输入的有关学生工作的信息。

ICE在2019年9月27日发布了“SEVP(学生和交换访问者计划)政策指南:实践培训–确定就业与学生主要学习领域之间的直接关系。”乍一看,该指南看起来像一个简单的提醒,在实践培训期间,学生的工作应“与其主要学习领域直接相关。” OPT和STEM(科学,技术,工程和数学)可选实践培训的法规包括此信息。但是,第一印象可能具有欺骗性。

“非移民学生有责任说明他们的实际培训机会如何与他们的主要学习领域相关,DSO(SEVIS指定学校官员)必须对此进行审查和保留,”指南指出。“学生可以使用门户网站输入信息,而DSO可以直接在SEVIS中输入信息。作为在SEVIS中输入信息的替代方式,DSO必须获得对工作与学生主要学习领域的关系的解释,并将该解释保留在学生的记录中。”

ICE在指南的下一部分中解释说:“当DSO向学生推荐OPT或STEM OPT时,学校将承担额外的责任来监视和更新学生的SEVIS记录。根据这些职责,DSO必须确定工作与主要学习领域之间是否存在直接关系。” ICE指出,在大多数情况下,指定的学校官员应能够根据学生的学习要求进行评估。学生提供的文件。

这是将来可能出现问题的地方。指南指出:“虽然不是必需的,但DSO可能会使用提供工作和学习计划之间一般性交叉的网站。这些类型的网站的示例包括但不限于由大学理事会,劳工部和国家教育统计中心维护的网站。”(加了强调。)

Fragomen律师事务所的合伙人Blake Chisam解释了学生如何陷入陷阱。Chisam在接受采访时说:“人行横道是您获得职位或职务的地方,并将其输入到其中一个指定的系统中,通常是劳工部的劳工统计局(BLS),以获取该系统下的代码。” 。“比方说,有一份具有一定技能的工作,雇主通过BLS系统运行该工作,并获得计算机程序员的职称或代码。这意味着他们将工作从一个系统“交叉”到了国土安全部(DHS)“信任”的另一个系统。”

Chisam强调了潜在的问题。他说:“这就是问题:假设DSO与BLS进行了人行横道。”“指定的学校官员有一个基本的'计算机程序员',DHS可能认为这不是一项专业职业。对于OPT来说可能很好。但是,假设雇主根据相同的工作职责为个人作为系统分析师提交H-1B。作为证据,这可能很重要,并且可能会影响雇主的真实性。”

Chisam指出,该指导创造了一个环境,在该环境中,学生/员工和学校可能会提供证据证明雇主无法进行验证或控制,并且可能给雇主和雇员带来风险。“我可以设想在现场访问或其他审查过程中,ICE会询问雇主问题的情况。雇主可以诚实地回答这个问题,但与SEVIS中加载的信息不一致。”“如果雇主在以后的H-1B申请中持有SEVIS记录与之相抵触的立场,则可能对雇主造成风险甚至承担责任,并对雇主投资的雇员产生后果。”

还可能发现雇主针对STEM OPT进行的学生培训计划与SEVIS中有关该工作及其与学生的主要研究领域的联系的陈述不一致。ICE已开始对STEM OPT上的学生进行实地访问。

美国公民和移民服务局(USCIS)可能给学生和雇主带来问题。“令人担忧的是,如果移民局官员不认为OPT的工作与学生的专业直接相关,美国移民局可能会发出证据或什至拒绝H-1B申请,从而超越了这一指导范围。反对将监督交给指定的学校官员,后者再由ICE进行监督。”克鲁格律师事务所负责人诺亚·克鲁格(Noah Klug)在接受采访时说。

克鲁格说:“我们已经看到F-1学生的H-1B证据请求(RFE)和拒绝,美国公民及移民服务局官员在其中审查受益人是否完全符合他/她的学生身份。”“而且问题在于,这是一个可以接受不同解释的标准,并为官员提供了发布不合理的H-1B RFE和拒绝的借口。”

律师说,雇主可能有必要在OPT和STEM OPT上与学生一起发挥更积极的作用,尤其是学生和学校官员在SEVIS中输入的信息。

布莱克·希萨姆(Blake Chisam)表示:“总的来说,雇主必须权衡学生和学校可能向政府做出的雇主为雇主所做的陈述中固有的风险,而雇主对此无能为力。”这些声明可能会对雇主产生影响,或者至少对他们投资的雇员产生影响。雇主将需要仔细考虑这些风险是否有利于更积极地审核或批准对SEVIS的声明,并采取措施在SEVIS中的声明不正确或与公司对员工的性格看法不一致时采取行动。工作。”

即使ICE不打算发布指导以作为绊倒学生和雇主的一种方式,也可能正是这种情况。