最近一轮对大学价值的质疑是由圣路易斯联邦储备银行发布的一份新报告引起的,该报告称“大学还值得吗?收益下降的新演算。”除了其他文章外,它还激发了《华盛顿邮报》专栏作家米歇尔·辛格塔里(Michelle Singletary)的一篇文章,标题为:“大学值得吗?阅读本研究。”

答案在研究中。答案是肯定的。研究表明,以学士学位领取者为首的家庭的中位数收入比没有学位接受者为首的家庭的中位数高100%以上。百分之一百!在我们的研究中,我们对大学工资溢价使用了不同的度量方法,发现在2017年,该比例为71%,最高点可追溯到1970年首次统计该数据时。溢价比其高出10个百分点。那是十年前的事了。

美联储的报告引起了人们的警惕,即除了白人毕业生之外,最近的大学毕业生中“财富溢价”的增长速度并不快。但是,质疑大学的价值是相当困难的。虽然可以通过储蓄,投资和精明的金融选择来积累财富,但现实是,平均而言,有45%的财富来自继承。

一代人的大学学位很难影响到这一点。财富通常是一代又一代地建立起来的,然后被保留为富裕人士的天生权利。低收入家庭拥有很少的工具来改变自己的经济状况。从统计上讲,他们更不愿举债,而且获得信贷的机会更少。

一些投资决策是明智的,尤其是在利率处于历史低位的时期。大学就是其中之一。如果选择的结果是高中文凭和由此而来的低薪工作,而学士学位的薪水要高出大约71%至100%,那么选择是显而易见的。我们最近一直在研究大学学位的投资回报率。平均而言,所有公立大学的40年ROI(最实惠的选择)为76.5万美元-包括还清学费和大学贷款的费用。一个获得高中文凭并以每小时10美元的价格工作40年的人的收入将比这个少40%。

财富必须从某个地方开始-它很少以最低工资或略高于最低工资的工作开始。大学文凭可能不会建立财富,但基于专业,它确实会带来收入溢价,因此仅凭这些理由就值得。

当我们建议富人不要去上大学投资他们的期货时,我们不会为他们服务。我们只会加剧他们与富人之间的鸿沟,而没有提供解决方案。

黑人和拉丁裔学生的大学入学率继续上升。拉丁裔学生的大学毕业率创历史新高。我们不希望回到有色人种主要是进入商学院和职业的时代,而这些职业和职业几乎总是比拥有大学学位的人所付的薪水低。同时,黑人学生背负着更高的学生贷款债务,因此,即使他们取得了成功(例如毕业),他们仍然有更深的漏洞需要挖掘。

这个国家的工人将越来越需要大学教育才能获得良好的工作。我们估计,到2027年,约70%的工作将需要大学证书。实际上,有些工人将能够在没有高中学历的情况下接受良好的中产阶级生活。但是,这部分劳动力可能会变小,而不是变大。

可以肯定的是,大学的运作方式早就应该有所改善。大学需要做很多事情,包括提高效率和透明度,以及与志同道合的院校合作,提供创新的,对学生友好的教育选择。这将使它们更好地运行,并且我们希望它们更便宜。这对所有大学生都是有益的。

但是,在工作场所获得大学学位的价值是毫无疑问的。因为毕业生无法更快地积累财富而对大学的价值发出警报,这就像说毕业典礼被毁了,因为香槟还不够冷。成功之路始于一步。这一步仍在上大学。