周二,教育部长贝茜·德沃斯(Betsy DeVos)和总统顾问凯利琳·康威(Kellyanne Conway)与美国企业学院的里克·赫斯(Rick Hess)坐下来,为德沃斯的教育自由奖学金再添一笔。该计划似乎不太可能在联邦一级获得成功。

她在卖什么?

EFS是所谓的税收抵免奖学金。有好几个州都有他们,他们的工作方式是这样的:捐赠者向奖学金组织捐款,然后该计划为学生上学提供奖学金,而政府则将捐赠的一部分抵抵捐赠者的税款。对于DeVos的程序,金额为100%。如果我向奖学金组织捐款100,000美元,我将少付100,000美元的联邦税。

她的程序有什么问题?

DeVos一直在用以下星期二讨论中的以下引文替换该程序:

“我们的“教育自由奖学金”提议……并不会使政府官僚机构一点点……它并没有对州或家庭施加任何新要求。它不需要公立学校的学生花一美元,也不需要花一美元的政府钱。它不会使学校陷入联邦的束缚或扼杀繁文tape节。实际上,它不能。那是设计使然。”

这些陈述均不准确。该计划当然不会以一种全新的局面来发展政府,但这将是一个政府计划,至少需要有人来处理文书工作。家庭必须申请奖学金,由于必须与奖学金组织打交道,因此会有繁文tape节。没错,这可能不是联邦繁文tape节,但家庭仍然会与中间人打交道。宾夕法尼亚州的这个版本是机会奖学金计划,该计划包括190个组织,所有这些组织都必须向州提出申请才能成为该计划的正式认可部分;联邦计划还需要确定谁可能开始或不开始从捐助者那里收取钱款并将其交给家庭。虽然有些组织本质上是一所私立学校的延伸,但有些组织管理着更大的领土,所有这些组织都必须承担一定的费用。据推测,该计划中的私立学校将为新生提供奖学金组织的“购物”服务,但是购物仍将是该过程的一部分。简而言之,仍然会有很多官僚作风。只是不会全部成为联邦政府。

至于经常重复的说法,即这不会“花费一美元的政府资金”,从技术上讲,这是正确的(如果我们忽略行政费用)。由于奖学金永远不会存入政府的金库,因此也永远不会变成“政府钱”。但是,由于这项计划,政府的支出也将减少,这也是事实。这些财政收入将减少50亿美元,这意味着赤字将变得更大,或者某些计划将被削减。它可能不会花费政府资金,但肯定会花费政府资金。

税收抵免奖学金还有另一个问题。富裕的捐助者可以针对特定学校,这为富裕的顾客在特定学校如何生存或不生存中获得广泛发言权的系统打开了大门。它创造了一条全新的途径,使私立学校更加私密。

教育自由奖学金的前景如何?

较差的。它在左边几乎没有得到爱,因为它是又一个减少公众教育的程序。在右边,存在反对意见,因为尽管DeVos坚持相反,但它将创建另一个联邦计划。周二,她辩称该计划不会扩大联邦的作用,不会有“官僚海绵”阻碍资金流动。如果这是真的,人们可能会想知道在没有监督或问责的情况下放弃50亿美元的税收的明智性,但是如上所述,这不太可能是真的。

正如EdWeek的Andrew Ujifusa指出的那样,2020年的众议院和参议院拨款法案都没有为此计划预留一分钱。这对他们来说不是一个好兆头。

DeVos还剩战术吗?

她刚刚结束了一次全国巡回演出,希望在某些州推广该计划。她正在努力将“自由”一词纳入自己的计划。周二,她的开场白包括:该计划向所有人(包括学生,父母,老师,学校和州)承诺自由,“自由”一词在整个过程中被多次使用。周二,她的言论有些尖刻,称教师工会为“欺凌者”,并指责工会领导人使学生领先于学生,但讲话有些疲倦。她再次援引1983年的报告《处于危险中的国家》(A Nation At Risk),该报告预测了可怕的后果指日可待(然而,36年后,这个国家还没有崩溃)。

最具有讽刺意味的是,德沃斯在开场白中平时批评美国教育不可行。她说:“有许多人为美国教育中令人遗憾的状况付出口头服务,但提供的解决方案越来越多;更多支出,更多监管,更多政府。他们向我们保证,这次将是可行的。这次会有所不同。”

但是,过去二十年来占主导地位的教育政策叙述是由改革活动家精心策划的。如果今天的公共教育真的行不通,如果考试成绩没有攀升,如果学校不及格,那在很大程度上要归功于DeVos这样的改革者的努力,他们在过去的二十年中一直致力于修复公共教育。在密歇根州,主要的活动家是贝西·迪沃斯(Betsy DeVos),多年来,她一直推动着越来越多的关于自由的想法,其结果一直令人恐惧。宪章和选择权有所增加,但考试成绩和学校有效性并未提高。

在星期二,DeVos再次推动了她的教育自由这一古老品牌,向她的听众保证,如果她能够在联邦一级实施更多类似的自由,那么这次它将奏效。这次会有所不同。