一项新的全国性研究表明,为处境不利和少数民族儿童服务的学校对学生的教育与为处境不利儿童提供服务的学校一样多。

鉴于郊区和较富裕的学区的学生考试成绩通常比为弱势儿童和少数民族儿童服务的市区更高,因此这一结果似乎令人惊讶。

俄亥俄州立大学的这项新研究的主要作者,社会学教授道格拉斯·唐尼说,但是这些考试成绩比课堂上的表现更能说明教室外发生的事情。

“我们发现,如果你看多的学生如何在学习学年,学校主要服务优势的学生和那些大多是服务弱势学生之间的差别基本上是零,”唐尼说。

“某一时刻的考试成绩不是评估学校影响的一种公平方法。”

Downey与南加州大学的David Quinn和俄亥俄州立大学的社会学博士生Melissa Alcaraz进行了这项研究。他们的研究最近在线发表在《教育社会学》杂志上,并将在以后的印刷版中发表。

许多学区已经不再通过考试成绩来评估学校,而是使用“增长”或“增值”措施来查看一个日历年内学生学习了多少。

尽管研究人员认为这些成长模型比在某个时间点使用测验分数有很大的进步,但他们仍然没有考虑到暑假,因为在暑假期间,来自优势地区的孩子们不会像以前那样学习孩子的方式来自贫困地区的人经常这样做。

唐尼说,鉴于弱势学生面临家庭不稳定和粮食不安全等问题所面临的困难,这种“暑假损失”不足为奇。

他说:“引人注目的不是夏天发生的事情,而是这些处境不利的学生重返校园时发生的事情:学习鸿沟基本上消失了。他们倾向于以与较富裕的郊区学校相同的速度学习。”

“这令许多人感到震惊,他们只是认为处境不利地区的学校并不那么好。”

唐尼和他的同事使用了“早期儿童纵向研究-幼儿园队列2010-2011”的数据,该研究涉及全国230所学校的17,000多名学生。这项研究使用了约3,000名参与研究的儿童的子样本。

孩子们在幼儿园的开始和结束以及一年级和二年级即将完成时参加了阅读测试。

这样一来,研究人员就可以计算出三个学期儿童的学习量,并将其与夏季的情况进行比较。

唐尼解释说,这种方法类似于医学研究有时会测试新药的方式。在药物试验中,研究人员比较了患者服用药物时和不服用药物时的票价。

他说:“在我们的情况下,我们认为学校是治疗,而暑假是学生没有得到治疗的控制期。”

结果显示,在学校里为处境不利学生服务的孩子,平均而言,他们在学年里的阅读分数的增长幅度与处于优势学校的孩子的阅读分数增长幅度差不多。

唐尼说,这并不意味着所有学校都一样好。但是调查结果表明,“好”学校并不都集中在较富裕的地区,而“差”学校则不集中在贫困地区。

唐尼说这项研究有局限性,最重要的是数据不允许研究人员看到高年级学生的情况。

但这并不是唐尼和他的同事们第一次发现处于有利和不利地位的学校也能获得类似的学习。2008年也发表在《教育社会学》上的一项研究发现了类似的结果,但与这项新研究相比,其数据缺乏全面性。

唐尼说,他对2008年的这项研究和这项新研究并未吸引更多教育研究人员感到有些惊讶。

他说:“该领域没有像我预期的那样做出积极的反应。我认为我们的发现破坏了许多社会科学的假设,即学校在促进不利地位中所起的作用。”

这项新的研究表明,学校不是中立的,甚至是在其他地方弥补不平等的一种手段,而不是像某些人所说的那样成为“不平等的引擎”。

唐尼说,处境不利的孩子从较差的家庭环境和社区开始,然后在有较富裕背景的学生之后开始上学。

他说:“但是,当他们上学时,他们就不再失去自己的位置。这与传统的关于学校如何加剧不平等现象的说法不一致。”

“我们最好把精力放在解决更大的社会不平等问题上,这些不平等现象在孩子甚至上学之前就已经造成了巨大的学习差距。”

唐尼强调说,结果并不意味着学区不需要对处境不利的学校进行投资。

他说:“就目前情况而言,学校主要是在孩子上学时防止不平等加剧。”

“有了更多的投资,就有可能创建在减少不平等方面发挥更加积极作用的学校。”