550万以上的澳大利亚人经历了肝脏中脂肪的积累,这被称为脂肪肝疾病,其中包括50岁以上的成年人中40%以上。

脂肪肝是由遗传和环境原因共同导致的,这会影响疾病的发作年龄和严重程度。专家们现在将这种情况描述为一种隐性流行病,这正在推动肝脏移植的速度加快,导致一系列疾病甚至最终导致死亡。

脂肪性肝病通常没有早期症状,使用当前技术进行的诊断大多来不及预防重大疾病。

但是现在,在著名的科学杂志《自然》上发表的一项研究中,贝克大学心脏和糖尿病研究所,加州大学和悉尼大学的研究人员团队首次发现了血液中的生物标志物,可以预测其积累肝脏中的有毒脂肪,这是早期脂肪肝疾病的征兆。这些预测可以基于血液中的脂质(脂肪)概况进行。

本杰明·帕克(Benjamin Parker)博士是查尔斯·珀金斯中心(Charles Perkins Center)和悉尼大学生命与环境科学学院的NHMRC研究员,并推动了该项目的发展。他说,这项研究旨在了解诸如糖尿病等代谢性疾病的潜在机制。

帕克博士说:“有些人比其他人更容易受到伤害,我们不完全理解为什么。”

“我们的研究使用了一种新方法来将DNA突变与脂肪代谢变化联系起来。我们已经确定了几种新的药物靶标和生物标记物,以治疗或监测与糖尿病密切相关的脂肪肝疾病。”

我们的方法在精准医学时代将至关重要,该时代旨在以更个性化的方式治疗患者。

本杰明·帕克博士

悉尼大学查尔斯·珀金斯中心的戴维·詹姆斯教授将这项研究描述为一项技术巡回赛,代表了研究糖尿病和心血管疾病等复杂疾病的最未来的方法之一。

他说:“我们同时测量了生物系统的许多不同层面,包括脂质和其他代谢产物以及数千种蛋白质,并将其与遗传信息整合在一起。”

“这给了我们关于脂肪肝等复杂疾病如何发生的令人兴奋的观点。最重要的是,这种方法代表了精确医学的新方法,它将改变医疗保健。”

贝克研究所脂质代谢和心脏代谢疾病实验室的合著者兼负责人Anna Calkin博士说:“随着越来越多的年轻人被诊断出患有脂肪肝,在澳大利亚和海外,这一问题日益严重。不幸的是,几乎没有有效的工具可以在早期阶段治疗这种情况。因此,我们需要确定药物开发的新目标,这项新研究提供了一些有希望的早期结果。”

该小组现在希望确定为什么有些人比其他人更容易患脂肪肝。

Calkin博士说:“我们的下一步将是使用更大的数据集来进一步巩固这些结果。”