虽然有很多游戏玩家和专业用户都非常需要较高性能的桌面电脑,但与此同时对于很大一部分普通用户来说,对配置的要求其实并不是很高,相反电脑的体积和灵活性可能却要更重要一些。而根据国外媒体的报道,为了满足这部分用户的需求,英特尔近日推出了新一代的NUC迷你电脑系统。新一代NUC迷你电脑的长宽仍然为10cm左右,将会搭载英特尔第五代Broadwell处理器,并有多个型号,其中一款的厚度仅为老款的一半。

其实早在今年九月就传出了关于新一代NUC迷你电脑的消息,而在正式发布之后,英特尔也在其官方网站上公布了更多的产品图。

在图中两款NUC迷你电脑中,体积较大的全尺寸版预留有硬盘位,而较薄的版本则配备了M.2插槽用于连接固态硬盘,可能还采用了无风扇式的被动冷却系统。此外,这两个版本还都配备了休眠时支持充电的黄色USB接口。

虽然英特尔目前还没有公布更多关于新一代NUC迷你电脑系统的消息,但是目前已经可以从英特尔的相关支持页面找到某些产品型号了。考虑到即将到来的CES展会,新款NUC迷你电脑很可能也将于明年年初正式开卖。

Microsoft 微软 Surface 平板电脑体验报告 上·硬件

Surface是一款很特别的产品,我们很早入手,但并没有急着去评论它一番,我们认为对于新鲜事物,不应过早下结论。在这2个月里,我们等待各种补丁,等待新的应用发布,用Surface打游戏、写稿,也带着Surface出差,我们在尽可能的全方面体验它,也在观察它对微软、对行业产生什么样的影响。

硬件部分

Surface 可以称得上是iPad以来,最具有新意的设计。它本身就是一个支持触摸的平板设备,背面有着一个可以收纳的支架,能让其立于桌面并保持22度的仰角,配合可拆卸的磁性吸附键盘[也可以是蓝牙、2.4G键鼠],还可以将Surface当做一台普通笔记本使用,这种设计理念比较有新意,它在不增加太多体积的情况下,兼顾了触摸与键鼠输入的使用习惯,这也是被批评得最多的地方,我们长时间体验认为,这种设计其实很实用,拔掉键盘,可以在阳台、床头、公交车等场景中玩游戏、上网、阅读等,而磁性吸附让键盘连接也不是什么难事,1秒钟就完成,此时实现一些输入性的工作,例如写稿等,会更加方便。

Surface 的壳体采用一种叫做VaporMg的镁合金打造,这种材质表层视觉效果为亚光,手感细腻,质感优秀,,但也容易被指纹污染,不过擦拭掉也容易。这2个月里,我们并没有特别爱惜的使用,随手乱扔乱放,但也没有留下明显的划痕,强度应该优于一般的铝合金,不过边缘部分还是有轻微的磨损。

Surface重量为680克,比iPad3 652克稍重,考虑到Surface自带了可收纳支架,这点多出的重量似乎也在情理之中。但实际手感要比这38克差异要大,单手握持Surface会明显觉得更沉,原因是Surface更宽,重心也更靠外。

Surface的物理尺寸为274.7×172×9.3mm毫米,这是一个宽屏设计。其屏幕长宽比为16:9,对角线长度10.6英寸,分辨率为1366x768,显示精度148PPI。这个分辨率,相比老的iPad2是有优势的,但相比iPad3、4,则明显落后。相比主流笔记本,Surface的屏幕则有明显极具优势,不管是色彩方面还是精度方面,主要是主流笔记本的屏幕实在太差。

微软将这块屏幕称为ClearType HD,这也造成了一定的误导性,其实ClearType是一项字体显示增强技术,可以理解为字体边缘抗锯齿技术,这个技术很早就出现在Windows系统当中,并不是Surface的独门技术,它确实可以有效的提高文字的显示质量,对此不了解的,可以参阅《数字图像入门 浅谈抗锯齿》[作者:夏昆冈 ] 一文。Surface支持五点触摸,有人认为比iPad 11点触摸要落后很多,实际上,对日常操作没影响,很少应用操作需要超过5点,对触控造成真正负面影响的不是触控点数,而是显示延时,该屏幕在文字高速滚动时会有可察觉的动态残影,有时也会造成动态显示不够平滑的感觉,这是屏幕性能还不够好造成的。总的来说,Surface的屏幕不算差,只是比起一流水准还有差距。

Surface 采用NVIDIA Tegra 3处理器,其CPU单元基于Cortex-A9,采用4+1核设计,4颗主核,多核心工作时主频最高为1.3GHz[Android下最高可达1.4GHz]。其还有一颗伴核,最高频率500MHz,这颗核的作用不是用于参与运算,而是用于待机,这是Tegra 3的设计精华之一,但Surface并不支持,也就是说这颗核在Surface设计中完全失去了意义。部分采用Tegra 3的Android设备经常会出现睡死的bug,我们无法推断这是否硬件缺陷还是软件缺陷,Surface不予采用该核是否于此有关,不得而知。

Tegra 3是一颗SoC芯片,还包含了12核的GPU单元,这也是NVIDIA的优势项目。该GPU支持DirectX。Tegra 3还集成了视频硬编码、解码单元,对于Surface用户来说,有意义的是硬解码,配合合适的播放软件,Surface实现高清播放没有问题,而且不会过多占用CPU资源。

Tegra 3看起来很美,但它也存在的明显的技术短板。其内存带宽仅为32bit,支持的最大内存容量也仅为2GB,在某些运算中,会构成累赘。

Surface内置存储器容量为32G,但留给用户的远没有这么多,Surface 系统及备份要占用超过12GB,其中系统占用7G+,恢复分区和EFI系统分区占用近4G,加上Pagefile以及交换文件,留给用户大概也就16G左右。Surface可以生成USB恢复驱动器或者恢复光盘,完成后可以删除恢复分区,释放约4G空间。Surface也集成了一个读卡器,可以插入大容量TF卡来补充容量。视频音乐都可以设定存放于该卡,但APP无法指定目录安装。因此空间并不充裕,需要合理安排。

Surface具有一个标准的USB接口,通过这个接口,可以连接众多外设,包括打印机、键鼠、外置存储器、USB声卡等,几乎任何标准的USB设备,都可以用于Surface,Surface内建了庞大的驱动库,当驱动更新或者缺失时,会自动联网匹配,这是一个很有意义的功能,也是Surface明显有别于其他平板设备的实用功能。

尽管USB可以外接键盘,我们还是为Surface订购了专用的触摸型的键盘保护套,虽然其手感不佳,甚至被有些媒体形容为“敲桌面的感觉”,但也优于触摸屏输入,习惯之后,输入效率依然可观,满足一般的文字性输入问题不大。这种可以自由拆卸的设计也比蓝牙、2.4G方式连接键盘更为方便,这应该是上是未来平板化笔记本键盘的发展方向。

操作系统

Surface基于Windows RT系统,关于Windows RT,我们已经发过几篇文章,有兴趣的可以先阅读以下几篇,这里就不再科普。因此我们就不在过多这部分的描述,而是说说新特性。

Windows RT不但界面和Windows8 一致,连操控方式方法也一样。系统的构成也一样,同样的内核,同样的系统结构,也支持多用户。因此我们熟知的Windows常识与经验,也适用于WinRT。它们之间主要的不同就是WinRT是基于ARM的系统,也不兼容传统的桌面程序[虽然WinRT有桌面环境]。如果再说得细一点,就是WinRT去掉了一些不常用组件和功能,例如远程桌面服务,它在系统内置功能上更像Win8 Home而不是Win8 Pro。

WinRT不能兼容旧有的桌面程序,它能和Win8共享的资源是Windows UI[简称WUI] APP[以前说的Metro APP],除了可能需要用到某些特别指令的,例如SSE这类的,大部分WUI APP是可以横跨X86、ARM两个硬件平台的。

与Win8一样,WinRT必须使用到Live ID,否则没法从商店下载。如果将Live ID作为系统账号登陆,会允许将很多设置进行同步,包括系统设置、桌面设置、IE收藏夹等。我们尝试将桌面版Win8和Surface使用同一个Live ID,结果两者之间就共享了同步的内容,这点非常方便,两者也能共享这个ID曾经购买过的APP[最多5台机器共享]。

值得重点关注的是DirectX,WinRT一样集成了DirectX 11.1,它与桌面版Win8的DX11.1的功能是基本一样的[细微的不同主要是调用的级不一样],因此DirectX对于WinRT的意义非同一般。

这意味着WinRT能够运行DX游戏和应用,也意味着可以通过GPU通用计算来对系统整体加速,对GPU通用计算有不了解的读者可以点击《聊聊GPU通用计算 》[作者:夏昆冈 ] 。WinRT集成了桌面版IE和WUI风格的IE,它就是GPU加速应用的典型,这将在后面的网络应用段落中继续提到。因为有了GPU加速的支持,Surface也是目前体验最为流畅的Tegra 3设备。我们同时还接触了几款其他基于Tegra 3的Android设备,其体验完全达不到Surface的水准,也由此可见操作系统对整体性能的影响也是非常大的。

从操作系统的功能来说,WinRT很全面,它提供了一个非常优秀的系统架构,它具有成熟的核心、各种应用或服务层,但移植于ARM并不是重新编译一次那么简单,因此WinRT也出现了很多bug,微软的更新也是相当“疯狂”,这两月内推送的各类补丁[含Office部分]超过1G,补丁完成后,系统确实有了显著的改善。鉴于此,依然可以对其做一些美好的期待,但光有期待是不行的。

生态

WinRT虽然有桌面模式,但没有开放Win32 API,因此传统的桌面程序是无法移植到WinRT的,Surface无法从旧生态中获益。Surface只能从应用商店获取WUI APP,WUI是一个全新的生态环境,比起iOS、Android生态的庞大规模,差距甚远。WUI是可以和桌面版Win8共享的,庞大的潜在用户数量作为诱饵,使得WUI生态的发展速度也令人振奋,至截稿日,WUI APP的数量已近4万,而在Surface发布之初,才区区几千而已,这只不过3个月的时间。

以这个增速,重新建立一个庞大的WUI新生态建似乎不是梦想。不过目前来说,WUI还远算不上是一个优质的生态,重量级的应用还远远不够,更多是Hello World 级别的习作,没有价值的垃圾APP充斥于应用商店。还有部分从iOS、Android移植过来的程序,虽然画面精美,但移植过程也没有做足够多的优化造成体验不佳,尤其是游戏类的,我们将在游戏应用段落中详细提到。

从目前的观察来看,WUI生态谈不上多好,但势头不错,要保持更好的发展势头,仅靠数量是不够的,还需开发者提高APP质量,要刺激开发者,需要足够多的现实利益,而支付方式则是兑现利益的手段。

不得不说,WUI生态的支付方式太落后,它必须将Live ID绑定上Visa 或者 Mastercard信用卡,银联都不予支持,这种方式,对于中国消费者来说,难以接受,若不是因为写文章需要体验一下这个糟糕的支付过程,我们才不愿意去绑定信用卡。同样是微软的项目,Windows Phone的商店就已经可以支持支付宝支付,这才是合适的支付方式,为什么一个公司的操作系统部门能搞出几套支付花样,也算是奇葩一朵了。