在笔记本电脑行业,基于闪存技术的固态硬盘(SSD)正在逐步取代相对落后的机械硬盘技术,不过固态硬盘在存储容量上,还存在一些短板。

不过,美国英特尔公司和美光科技公司日前宣布了固态硬盘技术领域的一个重大突破,可以将固态硬盘的存储容量扩大十倍,10TB容量的固态硬盘将变成现实。

在苹果公司的带领之下,笔记本电脑行业向超轻超薄的方向发展。就在不久前的春季新品发布会上,苹果宣称要重新定义笔记本电脑,推出了全新设计的MacBook,号称史上最薄。而笔记本超薄化的推动因素之一,就是放弃古老的机械硬盘,采用了固态硬盘。

不过如果转向固态硬盘,消费者还需要在存储容量和购买成本上,付出一些代价。

据美国科技新闻网站“连线”报道,美光科技和英特尔公司联合宣布,已经研发出了全新的3DNAND技术。在这种固态硬盘中,可以在垂直方向上,将闪存存储单元进行叠加,从而扩大闪存芯片密度,扩大存储容量。

据悉,在过去的固态硬盘技术中,只能在平面方向上“挤入”更多的闪存存储单元,这种技术在闪存密度和存储容量上,已经接近“江郎才尽”。因此,英特尔和美光的技术突破,可谓来得正是时候。

如果将技术创新转化为消费者可以理解的语言,那么,依靠新技术,一个2.5英寸见方的固态硬盘,将能够最高存储10TB的数据,而依靠今天的技术,同样尺寸的固态硬盘,最多只能存储1TB(1024GB)的数据。

而在超轻超薄的笔记本中,电脑厂商一般使用面积更小的固态硬盘,因此它们的存储容量可以扩大到3.5TB,远远高于今天市面上看到的512GB容量。

对于消费者而言,这是一个好消息,但是也将是一个“代价不菲”的消息。

英特尔和美光科技公司表示,和传统的固态硬盘相比,3DNAND技术,可以实现更低的成本。不过目前和传统的机械硬盘相比,固态硬盘的成本仍然高居不下。

比如苹果公司的MacBookAir笔记本,如果将128GB容量的版本更换为256GB的版本,消费者需要多支付200美元。而目前的这些存储容量,和英特尔美光新技术提供的容量相比,仅为零头。

据报道,美光科技和英特尔表示,将会在今年年底左右利用新技术制造全新固态硬盘,因此消费者最早可能会在明年能够买到高容量固态硬盘。

除了笔记本电脑之外,固态硬盘技术的进步,也将惠及平板电脑等移动设备。众所周知,移动设备的电池续航能力,成为消费者高度关注的指标,如果固态硬盘的容量密度加大,意味着可以进一步缩小其尺寸和体积,设备厂商可将移动设备内部更多的空间,用于配置锂电池,这将会增加移动设备的续航时间。

vivo X3t智能手机综合体验报告

一年前,当vivo联系我们,表示他们将要把Cirrus Logic的CS4398和CS8422用在手机上的时候,认为这个举动过于疯狂。但在vivo X1推出之后,人们已经相信DAC能塞进手机了。追求音质的手机用户并不多,但X1的表现足以引起轰动,而且X系列保持着半年一款新品较快的升级换代节奏。

X1S的DAC“降级”为CS4353被认为是诚意有些不足,但对于vivo来说也是无奈之举,更换芯片并没有明显降低成本,X1带来的CS4398芯片市场库存消耗量远超过声卡解码器CD转盘等小众市场。为了保障货源并保持技术领先,vivo选择了与借助高端DAC芯片ES9018而复活的ESS进行合作,推出了首款基于ES9018技术架构订制DAC芯片的手机产品vivo X3。

硬件配置

vivo X3配置的联发科MT6589T除了主频提升至1.5GHz,内置GPU运行频率也从286MHz提升至357MHz,对于联发科处理器,图形单元才是真正的瓶颈,像素填充率的提升主要是为了支持1080p高分辨率屏幕,处理器性能算是小升级,用户体验有一定改善,但不会带来质变。内存/存储空间依然是1GB/16GB配置,用户可用空间10.96GB,对于音乐爱好者来说容量有些吃紧。在硬件配置参数上,X3除了ES9018K2M DAC芯片外,并没有太多亮点。

外观设计和做工

X系列坚持使用联发科芯片组的原因并不是为了更便宜,而是高集成度保证足够的设计空间将手机做得更薄。5.75mm甚至比iPod Touch5还要薄一些,电池容量依旧保持在2000mAh。X3的外壳模具结合了Xplay的特点,机身边缘厚度和中间区域一致,相比X1S的边缘斜面设计,X3的握持感并没有因为变得更薄而下降,手感反而更好。而且X3终于放弃了一贯的银色镀铬边框改为烟灰色,加上深蓝色的金属外壳,色彩搭配有了长足进步,至少看起来终于更像是一台上档次点的随身听了。X3还将会有白色版,但白色漆面会使机身厚度略微增加0.2mm……虽然屏幕略为扩大至5英寸,但机身宽度基本保持一致,这也意味着屏幕边框更薄。

vivo X3保持着较好的装配工艺,所有芯片和电阻电容被移到了PCB的一面,是改善厚度的最主要原因,不过X3后盖和电池间的间隙并未榨干,在设计上还略有保留,相信vivo还能拿出更变态的超薄设计来。如竞争对手放弃厚度之争,厂商或许应该适当改善下电池容量。

屏幕和操作

X3的屏幕分辨率依旧保持在720p[1280x720像素],和旗舰机型Xplay保持差距,而且MT6589T的处理器及图形单元性能在1080p系统分辨率下也会显得吃力。当然也可以期待下一代联发科新处理器,无论是八核MT6592或是A7+A15异构四核的MT8315,加上PowerVR G6200图形单元,无论如何也够得上1080p高清分辨率的图形运算需求了。X3的屏幕显示效果相比X1S进步明显,亮度和色彩表现甚至超过Xplay的水准,背光更均匀,在同价位机型中仅次于华为Ascend P6。

X3的音量和电源按键被移至机身左侧,乍看有些不习惯,但在右手单手操作时能相比使用大拇指按键更稳定。X3加入了大量锁屏手势操作,Smart wake可在屏幕关闭的状态下控制音乐播放或启动某些常用的应用程序。例如上划唤醒屏幕并解锁,画“M”字母启动音乐播放器并播放音乐[但不会唤醒屏幕]、划“Q”启动QQ2013。在启动应用时还会显示手势轨迹,很有前卫感。智能体感可设置项目也有所增加。

为了方便单手操作,Xplay首创的悬浮多任务功能也移植至X3,受限于处理器和图形性能,屏幕克隆在X3上启用会导致系统性能明显下降影响操作体验,变得有些不太实用。

系统体验

X3基本继承了X1S的系统界面风格,UI和菜单进一步趋向简洁和扁平化,但桌面图标保持了较为丰富的色彩搭配。可选锁屏样式和界面主题也越来越多,系统显示字体还可更换,默认的锁屏风格除了显示时间,还可自定义头像,并实时显示天气。主题种类少得可怜的场景桌面依旧存在,我们认为系统可以换桌面图标和壁纸已经足够保持个性,一成不变的场景桌面反而显得有些鸡肋。

在X1S之后,vivo手机的系统风格已基本定型,X3的桌面控件还吸收了Xplay的优点,增加了部分小控件,使主屏能容纳足够的信息,下拉通知栏的一键清扫图标对于内存不多的X3来说很使用,尤其方便游戏玩家清理多余进程。部分如日历和时钟图标等支持更新显示。基于QQ手机安全管家的内置安全助手功能依旧,X3系统也保留了谷歌账户服务的基础同步功能,市场邮件日历等Google原生应用只需在系统自带应用中心搜索下载即可使用。

X3系统内置了一个被称为iMix的混音软件,可进行录音、音轨混音等简单的编辑功能。用户只需按照向导操作,就可以自行尝试用手机K歌或混音编辑。厂商还为此改进了附赠耳机XE600i的麦克风录音性能,Android系统上专业的音频应用虽有一定数量,但多为收费APP,iMix已算得上是一款高水准的免费应用。

vivo X3的系统稳定,无论是系统内置网页浏览器或各类网络应用体验中,流畅性较X1或X1S提升明显,处理器升级占了主要因素。但是相比MIUIv5等深度定制更完善的系统固件,vivo的还是显得臃肿了一些,图形优化还需要进一步提升,实在不喜欢的,用户自行更换个更轻量级的启动器桌面改善性能也是不错的选择。

基于联发科芯片组的智能手机在系统默认状态下,GPS定位系统系统一直无法正常自动启用,需要至MTK工程模式下激活GPS开关。X3的GPS精度和刷新速度相比X1S有明显提升,但和高通芯片组差距依然较明显,用于驾驶和精确导航并不可靠。

理论性能和游戏体验

虽然CPU运行频率有所提升,但在3D Mark理论性能测试中X3的图形性能相比X1S反而下降50%,GFXBenchmark 2.7.2中,X3运行速度也可位列倒数,很显然又是驱动BUG导致,在游戏体验中,X3的表现相比X1S有明显进步,首先是3D模型缺失的问题已经解决,而且性能改善明显,像《Asphalt 8》、《Minion Rush》等3D游戏新作都可正常运行,也没有贴图异常状况,当然较低的运行帧率影响操控在所难免,发热量依旧保持较低水准。

影音体验

vivo X3音频架构的变化在于它使用了一颗在发烧友中拥有不错知名度的DAC芯片,“ESS公司的ES9018芯片”,其实这样说法并不准确,vivo X3中使用的“9018”的完整型号是ES9018 K2M。在ESS公司的产品介绍中,很容易找到ES9018和ES9018 K2M的差别,ES9018 K2M是一颗专为移动平台优化的低功耗DAC芯片。虽然在信噪比的指标上这两颗芯片有所差别,虽然ES9018 K2M的127dB理论值已经相当不错,ES9018和ES9018 K2M都基于ESS公司的SARBRE32 Hyperstream架构。芯片本身支持I2S、S/PDIF等数字输入功能,并且内置了时钟管理单元,可以对输入的数字信号时钟进行接管或优化。因为这一项功能也让很多解码器或专业音频产品受益,当然在vivo X3上也因此可以省去在X1和Xplay上都用到的Cirrus Logic公司的CS8422芯片。

vivo X3还集成了美信的MAX97220低电压AB类运放用于耳机输出的缓冲放大,它的耳机输出表现出非常好的驱动力,声音直白有力,中频动态表现出色,驱动力明显优于其它手机和多数随身听产品,声音风格与以往有了比较明显的不同。与传统低功耗Codec或ClassD耳放架构的智能手机相比,vivo X3t的优势仍然明显。与自家Xplay、X1相比,声音风格有了明显变化,偏年轻、偏直白的风格在一些音乐中耐听度、听感上要弱于Xplay,而尤其在 搭配一些小耳塞时,X3t的风格稍显突兀,Xplay的细节表现也更好。但X3t的声音仍然有所突破,当然,如果仅从音质角度考虑,Xplay、X1和 X3三款手机并不存在可以互相替代的关系,它们仍然保持了比iPhone、iPod Classic以及HTC One、Galaxy S4等明显更好的声音水准。如果回到大家关注的焦点,ES9018 K2M上,这颗低功耗的ES9018的“缩减版”的表现,在X3t上的表现还是令人满意的。

联发科MT6589处理器支持1080p分辨率及最高40mbps码率的H.264/DIVX/VP8/VC-1等常见MPEG4编码高清视频解码播放,vivo X3的视频解码性能和X1S保持一致,但应用优化做得更好,在线视频应用可正常使用硬件加速解码功能,目前只有使用国产处理器的Android平板电脑能做到这点。vivo X3的Hi-Fi功能可针对第三方影音应用开启,这是一个明显的改进,便于获得更好的音质表现。

拍照应用和摄像头画质

X3的测光系统没有提供类似于全局、中央重点、点测光等菜单选项,当举起手机构图完成,自动对焦和自动测光也会自动完成,只等用户出发拍摄按钮。这个时候的自动测光,就是全局测光。如果触摸屏幕,则会选择对焦点,并依据对焦点部分进行测光,这种模式叫做对焦点测光联动,这个也是Xplay所采用的的测光模式。X3还提供了一种对焦点、点测光独立的模式,长按屏幕,就能分离出测光点,这种模式能够提供更加可控的测光,具有一定的实用性,也能够显得“更专业”。

X3的内置拍摄界面依然离“好”还差很远。其中全景功能缺乏实用性,HDR功能实用性也不强,缺乏自动对齐功能,容易出现重影。这些bug显然都是算法造成的,还需改进。Xplay的图库内置了强大的后期功能,甚至优于一般的后期处理软件,这个功能完整的移植到了X3。

X3的摄像头整体画质水平无法达到当前一流水平,相比三星Galaxy S4和自家Xplay的表现,差距较大,不是一个级别的水准,但在整个智能手机中,目前可以算得上是中上水平,它比之前的X1、X1S表现明显更好,也好于许多采用800万像素摄像头的经典机型,具有足够好的实用性,它的画质表现是超乎预期的。

由于X3外放扬声器使用了一颗低功耗D类功放驱动,虽然是单声道扬声器外放,但驱动力相比大多数单喇叭手机表现要出色,相比X1S有了明显进步。而且音质表现不错,一定程度上可以满足外放党的影音娱乐需求。由于X3的摄像头突起,在水平放置时和桌面有一定的夹角,遮蔽了部分扬声器孔,对外放音量产生了一些影响。

vivo X3的外放扬声器在同级别产品中表现较为突出,音质和音量表现都令人满意,听筒表现则中规中矩。降噪效果相比Xplay有所提升,技术上的进步值得肯定, 但和一流水准相比还有一些差距,在嘈杂环境中语音信号电平衰减相对较大,算法还需进一步完善。X3话筒采用了高灵敏宽频麦克风,虽然打电话时效果不明显, 但用于K歌娱乐或语音记录时会有较好的品质。

vivo X3t使用中国移动TD网络,因此相对WCDMA较为省电一些,在3G网络下浏览网页续航可达5小时以上,充电时间也控制在两个半小时左右,若使用iPad用的2A充电器大电流充电,速度能提升至两小时内。值得一提的是得益于ES9018 K2M的低功耗,X3在HiFi模式下连续播放音乐续航时间超过16小时,整体续航能力较为出色,应该可以满足日常使用的需求。

总结

相比X1到X1S的升级幅度,vivo X3有了全面性的进步,音质、外观、系统性能和摄像头都有了全面性的提升,包括音乐播放在内的综合续航表现较好,音质和耳机输出驱动力都位居智能手机前列,与手机常用的集成Codec方案相比,技术优势在进一步扩大。当然ES9018 K2M出现也大幅度简化了电路设计,对于有心进入这个领域的其它厂商是不是一个机会?X3维持着X1S的售价,官方公布价格为2498元,通常成交价格能低200左右,对于注重手机音质的消费者,vivo X3相对Xplay或X1S明显更有性价比,但Xplay的综合性能和电池容量是X3无法比拟的优势。

9月开始,新一轮的手机新品发布进入高潮期,华为、魅族、小米的新高端机型都即将或已经公布,在安卓系统表现日趋稳定的时期,差异化竞争的重要性日趋明显,迫使越来越多的厂商祭出更变态的设计。vivo X3的音质是优势,但新一轮的ARM处理器升级换代,使用NVIDIA Tegra4、高通Snapdragon 800、三星Exynos 5410等新高端处理器的手机产品将会在近期集中上市,硬件参数将会成为新一轮的市场宣传卖点,X3将要面对不小的挑战,