数码设备的电池太不耐用了”,这几乎是所有人的烦恼。强大的智能手机需要天天充电,平板、笔记本也只能续航最多十几个小时,如果你还拥有一块Apple Watch,抱歉,你又需要天天为它充电。显然,电池技术的增长与设备性能是严重不符的,还有一些不幸的电池爆炸案例经常发生,那么人们究竟何时才能使用到稳定、长效的新型电池?

目前状态:改进型的电池技术尚不普及

由于各种先进电池技术实际上仍处于研发阶段,如果想在短时间内达到商用,基于目前锂电池的改进技术显然是最为现实的。比如,LG曾在G2手机上使用了层状锂离子电池设计,容量可提升16%;高通的快速充电技术,则从另一个方向来改变电池的使用体验。当然,这些技术并未从根本上改变锂电池不稳定、寿命短的缺陷。

我们还看到了一些不同方向的尝试,比如目前在欧美市场推出的Upp fuel cell燃料电池移动电源,能够将氢气转换为电力,电池寿命也非常长,不便之处是需购买燃料盒。另外,日本等市场也有出现一些集成太阳能充电板的手机,随时吸收光线并转化为电能,不过设备本身依然是依赖于锂电池。

新型电池还有些遥远

那么,未来的电池技术呢?遗憾的是,不论是斯坦福大学主导的锂阳极电池、加州大学河滨分校研究的硅电池、加州大学圣地亚哥分校创建的“电池纹身”(可通过吸收人体汗水充电)、诺基亚与伦敦大学玛丽皇后学院合作的“纳米发电机”(通过吸收环境噪音发电),听上去都过于玄幻,它们最大的问题是能够工作、但仅能在实验室等极端环境下实现,科学家们尚未找到商用的方法。另外,苹果、谷歌、戴森等消费巨头也积极与电池厂商合作,希望能够获得突破,但短期内难有巨大进展。

听上去有些悲观,但事实便是如此。锂电池作为一种最成熟、成本低廉、易于生产的电池技术,并不会很快消失;而新型电池技术则需要很长一段时间来解决各种问题,实现高效、稳定、易于封装使用的基本条件,才具备商业化的潜质,也许需要5-10年,甚至更久才会实现。

TOSHIBA 东芝 WT8-AT01G 平板电脑体验简评

在2008年AMD资产重组工厂分离、英特尔基本垄断X86处理器市场后,后者似乎认为台式机和传统笔记本就足以维持其市场地位,对于移动市场的投入等同放弃,将重点放入笔记本市场领域。但还未没来及高兴几年,消费者的需求已经开始发生变化,平板电脑正逐渐取代PC成为新的个人影音娱乐平台,以照搬Macbook为目标的“超极本”却依然笨重昂贵,操作系统分布也从长期的Wintel组合垄断演变成了与Android和iOS的三国演义。

2013年底,英特尔更新了X86 Atom处理器BayTrail,22nm工艺带来的低功耗和HD核芯图形单元的性能提升,与Windows8.1系统一起成为了低功耗平板电脑的新选择。目前配备“悲催”处理器的平板电脑产品已经大量上市,售价多在2000元左右,东芝WT8-AT01G配置价格和联想Miix2 8.0的价格基本一致,也和戴尔、Acer同类型产品形成竞争关系。从Miix2可以看得出,这类平板电脑对于传统PC品牌而言属于低端产品,它们的外表共同特点也接近一致,一个个进行详细对比测评基本属于浪费时间,本次的东芝WT8体验也主要以回顾BayTrail处理器的表现和小屏幕Windows 8平板的主要特点为目的。

硬件配置

这一类型的平板电脑硬件基本相同:2GB内存,Atom Z3740处理器,32GB eMMC内置存储,MicroSD扩展。Z3740为BayTrail X86 Atom架构,四核心主频1.33GHz,单核心运行最高频率为1.86GHz,支持SpeedStep、VT-X虚拟化等技术。主要竞争对手自然是高通、NVIDIA和苹果的高端级别ARM处理器产品。新一代Atom的采用了来自Ivy Brigde桌面级处理器的HD4000图形单元,即英特尔市场宣传的的“核芯”显卡。整体理论性能和高通骁龙800、苹果A7接近。但英特尔的独门22nm工艺使得BayTrail系列处理器在功耗控制上更具优势。东芝WT8重量达到430g,高于Miix2 8.0的350g,接近iPad Air的水平,但电池容量并未明显增加。厚度和重量的增加使得单手握持相对吃力一些。

尽管大多数平板都是以上的“标准配置”,具体型号功能上还是稍有不同。东芝WT8有一颗支持自动对焦的800万主摄像头,并支持GPS定位功能、MicroHDMI扩展输出,只需HDMI转接线就可扩展显示,外接显示器最高分辨率为1920x1200像素。更多的硬件功能也带来了更多的玩法,能否胜任车载导航功能、下载主机等功能?但更重要的是软件功能的支持。

WT8的8英寸屏幕分辨率为1280x800像素,色彩表现、亮度等属于可用级别,可视角度表现让人满意,与联想、戴尔等同类产品表现基本一致。以这类产品的使用方式和用户人群定位而言确实完全不需要广色域等高规格,够用就行,但稍有遗憾屏幕实际刷新率达不到60Hz的水平,无法充分体现Win8.1系统操作流畅的优势。

系统体验

在Windows 7或更早时,触摸对于桌面Windows系统几乎仅相当于简单的鼠标点击操作,相比iOS和Android一类直观简单的界面已经有明显差距,微软在Windows 8中引入了Metro界面后,触控操作大幅度改善,也更依赖手势操作。主要有屏幕左侧拖动切换任务窗口、屏幕上测拖动关闭窗口,右侧弹出常用功能等等。当然这也让部分习惯多年开始菜单的用户大呼不适,甚至第一次关机只能按电源键拔插座等……但对于平板电脑而言,Windows8不仅Metro更利于操控,传统界面对触屏的支持也更加灵活和便于操作。

Metro的另一重要意义则是跨平台开发,在微软的计划中,Metro APP将可以跨越手机、平板、台式机甚至是Xbox One游戏机平台使用,节省了应用开发者的时间和维护成本,市场应用数量和质量相比一两年前已经有了很大进步。用户可以很快习惯于在Metro界面进行QQ、上网、看在线视频等日常生活娱乐应用,Metro APP还可在同一屏幕运行多个应用,充分利用屏幕空间。

东芝WT8系统还内置了一些商业应用:诺顿Norton安全中心及微软Office365,而完整的32位Windows 8.1系统拥有足够的软件和游戏数量,当然32GB内置存储再加上操作系统本身占用了大部分空间,实际可用容量仅9.3GB,习惯了机械硬盘的大容量用户则必须注意节制了。而且应用市场中类似FIFA2014、Asphalt8等大型的游戏已经出现,若要将其做为主力娱乐设备,64GB版本明显是更好的选择。

强大的浏览器也是X86 Windows的主要优势,Windows 8.1系统内置了Internet Explorer 11版本,全面支持Direct2D图形硬件加速。IE11的硬件加速不仅作用于HTML页面和位图显示,同时对CSS、Javascript等脚本语言也有较好的加速处理支持,以BayTrail处理器的性能就可做到异常的流畅浏览。相比硬件加速,IE对Gecko和WEbkit核心浏览器更主要的优势自然是长期垄断带来的巨大用户基础和各类复杂的控件应用功能,但这个优势已随着iOS和Android的普及大大减弱,以HTML5为基础的Web APP逐渐成为应用开发的主流。

东芝WT8支持HDMI输出,方便扩展显示使用,外接显示器最高分辨率为1920x1200,连接一般的平板彩电和电脑显示器并不是问题。有扩展桌面和克隆显示可选,高分辨率对于Z3740的图形工作负担还是较大的,而且MicroUSB扩展相比标准USB在稳定性上更容易遇到问题,HDMI扩展建议在充电状态下连接使用。电池模式下容易遇到信号输出不稳的状况。WT8还支持硬件GPS,仅有的高德地图界面和操作非常流畅,定位速度快,但功能单一,相比iOS和Android丰富的地图和导航类应用差距较大。

WT8的电池容量为19.5Wh,相比Miix2 8.0的17.5Wh似乎没有预期中的提升,在网页浏览、视频播放等应用中表现也只有半小时不到的差距,保持了8小时的水平,待机表现比Miix2稍好。但WT8的WiFi连接表现不太稳定,在同一路由器下,WT8的无线信号强度显示相对同位置的Nexus 7和Surface稍弱,网速会受到一定影响。游戏娱乐、视频和音质部分,这类平板的水平基本一致,用户可参考《Lenovo 联想 Miix2 平板电脑[英特尔Atom Z3740处理器]综合体验报告 》[作者:农步祥 ] 《Lenovo 联想 Miix2 平板电脑[英特尔Atom Z3740处理器]补充对比体验 和iPad、Android平板电脑、超极本上网本对比》[作者:农步祥 ] ,这里不再重复介绍。

总结

购买使用iPad和Android系统平板用户,在应用需求和使用方式上大体一致:便携娱乐及网络应用终端,日常安装的应用也基本一致。只从单纯的应用比较上,Win8平板主要优势也基本接近。Windows传统桌面带来的软件数量优势无可比拟,自然也带来了更传统的使用方式,完整的Office带来的强大办公文字处理和表格处理、各类行业软件使用。自然还有无比强大的硬件支持和扩展,借助USB HUB可以支持包括声卡、打印机在内的大量外设和终端。

当然,应用的优势不代表Windows 8平板就可以轻易拳打苹果脚踢谷歌,移动操作系统的发展和广泛普及,在生活应用中Win8已经不具备太多优势。更利于触屏的Metro应用数量质量也存在差距,例如iOS和Android版的Gameloft游戏内容更新相比Windows版就丰富得多,性能和效率并不是一切。

在系统安全性上,iOS系统接口的封闭带来了较好的可靠性,而Win8平板系统内置的安全中心在保证了网络使用时的安全性和稳定性有了极大改善,对于普通用户已无需杀毒软件。而Windows XP时代常见的木马、病毒或恶意代码对用户的频繁骚扰正在Android平台上重演。

相比苹果iPad系列产品,Win8平板由无数的硬件厂商自行设计发布,尽管处理器和操作系统体验可以基本一致,但2000元价位的产品对于联想、东芝等PC厂商的X86电脑产品线来说也是名副其实的低端,不可能投入太多成本精力在产品的外观设计上,WT8在平板中也显得相对厚重。苹果的品牌号召力、工业设计和品位相比英特尔的大多数“小伙伴”们还是要明显高不少。

即使不在乎外观,价格也是影响消费者选择的关键因素,2000元并不算高价,但相对来说也并不便宜,特别是目前主流Android平板电脑的绝对价格普遍较低,“悲催”要进入如此低价的领域实在是有难度。但目前已经在改善,由于微软Windows 8.1系统授权策略的改变,在9寸及更小尺寸屏幕的设备中免费,这也意味着Win8平板的售价将会进一步降低,产品总类也会逐渐丰富,消费者将有更多的选择。