今天发布的一项新研究表明,帮助低收入高中新生调节他们的考试焦虑可以将他们的生物学课程失败率降低一半。这项研究发表在《美国国家科学院院刊》上,由巴纳德学院院长Sian Leah Beilock及其研究小组进行,发现简短的考试前减压策略可以减少低收入和高收入学生之间经常出现的成绩差距。

被国家认可的认知科学家贝洛克说:“这不仅关乎您在一瞬间的了解,而且对情况的感知,担忧也很重要。焦虑会影响您如何在最重要的时刻证明自己所知道的事情。”研究孩子在学校面临的压力。“我们对是否可以帮助提高STEM(科学,技术,工程和数学)的考试成绩特别感兴趣,这是一个需要更多学生代表的领域。”

STEM领域的工作机会正在扩大,但是来自低收入家庭的学生通常没有做好充分的准备。大部分差异是从高中开始的,他们没有像其他学生那样上STEM课程,部分原因是他们的成绩很差。原因之一可能是他们预期表现不佳,从而导致表现焦虑。研究人员希望解决这种焦虑症的一些下游心理后果,使学生的思想得以释放出来,释放自己的潜力。

这项研究的主要作者,斯坦福大学心理学系的博士后学者克里斯托弗·罗泽克(Christopher Rozek)说:“这项研究表明,学生的成绩并不仅仅取决于他们所知道的。”“学生的情绪是影响他们在课堂上表现的因素,学校应该继续优先考虑学生的情绪健康,以帮助他们发挥潜能。”

中西部一所大型中学的近1200名新生参加了这项研究。他们各自在年中和期末生物学考试之前完成了情绪调节练习。那些被随机分配到“表现性写作”干预中的人被要求花十分钟写关于并公开探索他们对考试的感受。Beilock和其他研究人员以前已经证明,写一个人的焦虑症会自相矛盾地减轻他们的负担,使他们感到更易于管理,并释放了手头的任务所需的认知资源。

相反,接受“重新评估”干预的学生试图将焦虑变成激动。他们读了一段话,解释说生理唤醒(快速的心跳和手心出汗的手掌)实际上是人体准备重要任务的方式,并且可以利用这种能量来取得成功。然后他们总结了刚读的内容。先前的研究表明,重新评估也可以提高绩效。

第三组学生获得了表达性写作和重新评估干预的版本。最后的小组通过总结一段指示他们只是忽略他们的压力的文章来作为对照。

研究人员对低收入学生的表现特别感兴趣,他们接受免费或减价午餐。他们发现,对于这些学生,使用表达,重新评估或这三种主要干预措施之一,而不是控制任务,可以显着提高考试成绩。平均考试分数从约57%增加到约63%,使低收入和高收入学生之间的成绩差距减少了近三分之一。

除了考试成绩以外,但就学生是否真的通过了9年级科学课程的两个学期(既没有一次又没有一次)而言,结果则更为戏剧化。干预措施将低收入学生的及格率从61%提高到82%。同样,所有干预措施均对他们有帮助,而高收入学生则无济于事。

Rozek解释说:“我们发现,情绪调节干预措施可以将高收入和低收入学生之间的通过率大大降低一半以上。”

研究人员还要求学生在年底评估他们的信念,即在测试过程中激发情绪对他们有益。情绪调节干预措施增加了低收入学生对压力的潜在好处的信念(例如,作为用于改善成绩的能量)。

罗兹克说:“来自高收入背景的学生更有可能认为,考试中的一点压力对成绩会有帮助,而低收入的学生则不太可能认为考试压力是有帮助的,除非他们完成了情绪调节干预措施。”添加。

贝洛克说:“我们的研究表明,通过给那些在学校评估中表现出最大的表现焦虑的学生一个机会,以不同的方式思考他们的忧虑和焦虑,我们可以提高表现。”

这项工作表明,简短的情绪调节练习(每年两次,每次10分钟)可以大大降低失败率,并且可以在工作的学校环境中轻松地大规模实施。

缓解资源不平等肯定是解决性能差距的任何方法之一。贝洛克说:“但是,另一个较少关注的方面是学生在那些重要的评估情况下的感觉。”她认为这些练习是可以改善整个人的技术工具箱的一部分。她补充说:“这也是我们在巴纳德(Barnard)所考虑的事情,不仅是我们的女性在教室里学习到什么,而且我们如何给予她们动力,心理工具,以便她们在任何情况下都能成功。”

Rozek现在是斯坦福大学的博士后研究员,之前曾在Beilock研究小组担任过博士后,他在学校环境下的实验和纵向研究中拥有广泛的背景,涉及理解与学生的动机和成功相关的心理因素。他的研究的主要重点是利用心理学的见识来提高处于有利地位和不利地位的学生之间的教育成果公平性。

自2005年以来一直在芝加哥大学任教的贝洛克(Beilock)于2017年7月加入巴纳德(Barnard),担任其第八任校长。他对压力下的绩效进行了广泛的研究。她是《窒息》(Choke)的作者:《在必须要做的正确的事情》中揭示了大脑的秘密(2010年),以及身体如何了解其思想:物理环境对您思考和感觉的惊人影响力(2015年)。

她相信,即使是大学校长,在压力很大的情况下,任何人都可以从表达和重新评估中受益。她分享道:“除了研究,我还进行一些'我的搜索'。”“我练习我在这里讲的内容,例如提醒自己,有时候我在重要情况下感到的所有焦虑症状实际上都是我准备出发的迹象。”

这项研究的标题是“通过学生的情绪调节来减少STEM管道中的社会经济差异”,这是与鲍尔州立大学的Gerardo Ramirez和密歇根大学的Rachel D. Fine合着的。