洛杉矶 - 一架拥有世界上最长翼展的巨型六引擎飞机完成了公司官员称之为加利福尼亚州莫哈韦沙漠的极好首飞,实现了已故微软联合创始人保罗·艾伦的梦想。

Stratolaunch Systems公司首席执行官让·弗洛伊德(Jean Floyd)周六表示,这架飞机实现了“壮观”的降落。由艾伦创立的Stratolaunch正在争夺成为小型卫星发射市场的竞争者。他于十月去世。

“这对我来说是一个激动人心的时刻,亲自观看这只雄伟的鸟儿飞行,看到保罗艾伦的梦想在我眼前栩栩如生,”弗洛伊德在一次电话会议上说。

弗洛伊德说,当飞机起飞时,“我确实对保罗小声说'谢谢'让我成为这项了不起的成就的一部分。”

星期六早上7点之前,巨型双机身Stratolaunch喷气式飞机从莫哈韦航空和太空港起飞,然后爬上洛杉矶以北70英里(112公里)的沙漠天空。该公司称,这架喷气式飞机飞行了2个半小时,最高时速达到189英里/小时(304公里/小时),高度达到17,000英尺(5,181米)。

制造这架飞机的Scaled Composites LLC的试飞员埃文·托马斯表示,整体飞行“非常棒”,并且大部分飞机都按预期飞行。

他说:“飞机非常漂亮,旋转平稳,刚刚从地面抬起。” “它绝对准备飞行,想要飞得很快就能爬出来。”托马斯说,“有一些小的东西是非名义上的,但实际上是第一次飞行它是现货。”他没有具体说明这些是什么,并且简报参与者没有提出问题。

这架飞机的设计目的是在其巨大机翼中心下方携带多达三颗载有卫星的火箭,其长度为385英尺(117米) - 翼展比任何其他飞机都长。

在35,000英尺(10,668米)的高度,火箭将被释放,点燃它们的发动机并飞向太空。

这种空中发射系统的优点包括能够使用多个机场并避免固定发射场的限制​​,这些场地可能受到海洋天气,空中交通和船舶交通的影响。

艾伦是微软的联合创始人,他在2011年创立了Stratolaunch Systems公司,此前该公司通过资助开发实验性空中发射的SpaceShipOne,在2004年成为第一个私人建造的载人太空火箭。

在Allen于2018年10月去世后,Stratolaunch放弃了开发自己的火箭发动机和一系列运载火箭的计划,转而专注于让这架巨型飞机空降并发射Northrop Grumman经过验证的Pegasus XL。

Stratolaunch飞机于2017年5月首次从其Mojave机库出现并继续进行地面测试,包括滑行和以接近起飞的速度沿着跑道滚动。

该型飞机由波音747飞机使用的相同类型的发动机提供动力,最大起重量为130万磅(589,676千克)。它的双机身 - 相当于双体船的飞机 - 长238英尺(72.5米)。

之前的翼展领袖是霍华德休斯的二战时期八引擎H-4赫拉克勒斯飞船 - 绰号为云杉鹅。在航空博物馆中生存,它有一个大约320英尺(97.5米)的翼展,但长度不到219英尺(67米)。

虽然Stratolaunch称其飞机是世界上最大的飞机,但其他飞机的长度从头到尾都超过了它。它们包括六引擎安东诺夫AN 225货机,长275.5英尺(84米),波音747-8,长度超过250英尺(76.3米)。