布里斯托大学今天发布的一项新研究首次表明,动物中令人眼花i乱的彩虹色可以伪装。

虹彩是一种结构颜色,它使用规则的重复纳米结构以稍微不同的角度反射光,从而引起变色效果。

它在自然界很常见,从孔雀羽毛的耀眼蓝调到昆虫般的宝石般外观。

尽管使用鲜艳的鲜艳颜色作为伪装似乎是违反直觉的,但布里斯托尔迷彩实验室的研究人员发现,强烈的虹彩会阻碍大黄蜂识别形状的能力。

大黄蜂的眼睛已被科学家广泛研究,与其他昆虫的眼睛非常相似。

它们可以用作掠食性昆虫(如黄蜂和大黄蜂)的视觉模型。当蜜蜂被呈现出带有糖水奖励的不同类型的人造花目标时,蜜蜂学会了识别哪些形状包含甜蜜奖励。

但是,他们发现,当目标呈虹彩时,很难区分花朵的形状。

当前使用大黄蜂作为(掠食性)昆虫视力和认知模型的研究首次表明,虹彩确实有可能欺骗掠食者并使它们忽略猎物,破坏性伪装将以同样的方式破坏原本可以识别的方式猎物的轮廓。

变化的颜色使猎物的轮廓看起来与捕食者正在寻找的形状完全不同。

研究人员得出结论,虹彩产生的视觉信号会混淆潜在的掠食者,这也许可以解释其在自然界中的广泛存在。

布里斯托大学生物科学学院的主要作者Karin Kjernsmo博士说:“这是第一个有力的证据表明我们可以通过这种方式使用这种类型的着色。

“因此,如果您是寻找甲虫(或其他猎物)特定形状的视觉掠食者,那么虹彩会使掠食者很难将它们识别为可食用的东西。我们目前正在使用其他视觉掠食者(例如鸟类)来研究这种效果。这是因为鸟类很可能是虹彩昆虫的最重要掠食者。”

虹彩和迷彩之间的最初联系最早是在一百多年前由美国博物学家雅培(Abbott Thayer)建立的,他经常被称为“迷彩之父”。

他出版了一本著名的书,书中描写了各种伪装,例如模仿,形状破坏和眩目,这被认为启发了第一次世界大战期间战舰的“ Razzle Dazzle”绘画。

但是,在过去的一个世纪中,虹彩一直被忽略,因为通常认为虹彩纯粹是为了吸引伴侣并向其他人展示。

英国有几种虹彩甲虫,其中最大的是玫瑰金龟子(Rose Chafer),它们的精湛的绿色和金色变色机壳通常在夏季会被发现在草原上的花朵上。

Kjernsmo博士补充说:“这项研究对我们如何理解动物的视觉和伪装具有更广泛的意义-现在,当我们看到这些有光泽的甲虫时,我们可以知道它们惊人的颜色比以前想象的具有更多的功能。”