许多学校已成为事实上的青少年心理健康提供者,而许多学校并没有为此做好准备。这些是研究咨询公司EAB的最新报告的发现,该报告于周四在美国学校管理者协会年度会议上发布。

EAB的报告说,学生们正为越来越多的心理健康问题而苦苦挣扎。青少年的焦虑,抑郁甚至自杀的发生率正在上升,无论其种族,种族或家庭收入如何。

每年14至18岁的年轻人中,有35%患有精神健康危机,其中包括自我伤害,自杀意念或自杀未遂。

同时,研究表明,与在社区诊所就诊相比,学生在学校就心理健康问题寻求治疗的可能性要大得多。EAB的报告称,只有一半患有可治疗的精神疾病的学生接受了临床护理,这在该国许多地方很可能是一种污名化和缺乏护理的产品。

这些数字说明了对学区应对这些挑战的需求不断增长。尽管学校是让学生获得心理健康服务的合乎逻辑的地方(几乎所有孩子都上学了),但报告指出,学校往往资源不足且准备不足,无法为学生提供所需的东西。

EAB董事总经理Pete Talbot在接受《教育周刊》采访时说:“在这个国家,我们一般都缺乏精神卫生服务提供者。”“学校已经被迫担任这个职位,但是他们并没有真正的资源。在很多方面,这是一项没有资金的任务。”

报告说,学校没有足够早地识别出患有精神健康问题的学生,他们也没有利用与外部提供者的合作关系,也没有充分利用与精神健康相关的假期而使学生重返课堂。

报告还说,学校需要花费更多的时间来消除围绕精神疾病的污名。

报告说,这些很重要,因为仅在学生处于全面的精神健康危机之后才对他们做出反应,对他们或负责教育他们的人们都是不利的。对教师和学区工作人员而言,应对危机要比在早期确定学生并使他们获得所需的照料和服务多得多。此外,在心理健康问题上苦苦挣扎的学生在上课时难以集中注意力,更容易失学,也更容易辍学。

该报告包括有关地区如何解决这些问题的四项主要建议:

使用诸如远程精神病学之类的虚拟治疗方案来填补精神卫生服务提供者稀缺的地区的空白;

有彻底的计划,以便在与精神健康有关的请假后让学生重新融入学校生活;

通过培训和建立伙伴关系,建立“预警”系统,以帮助学校工作人员确定需要帮助的学生;

全年进行持续的心理健康意识运动。

实施某些建议的一种方法是与当地第一响应者合作。例如,该报告突出显示了已制定协议的地区,在该协议中,当学生卷入或目睹潜在的创伤事件时,本地第一响应者会通知指定的地区工作人员。出于隐私保护的考虑,学校没有与学生共享姓名以外的任何细节,但是学校工作人员至少知道要警惕学生有麻烦的迹象。

但塔尔伯特(Talbot)认为,重返医院住院的学生重新融入社会是学校的主要弱点。

当学生回到学校时,他们面临许多学术和社会挑战。