ESA对67P / Churyumov-Gerasimenko彗星的罗塞塔任务于四年前结束。2016年9月30日,飞船被引导进入与彗星的受控撞击状态,结束了其12.5年的飞行任务。科学家们仍在使用其所有数据并做出新发现。

在地球上,极光是由太阳的带电粒子产生的。当这些粒子接近地球时,它们会沿着地球磁层的磁力线被引导。当它们到达地球的两极时,它们撞击地球大气中的分子和原子,从而形成了色彩斑,、闪闪发光的极光。太阳系中的其他行星也可以具有极光。

艺术家对磁层横截面的渲染(未按比例绘制),左侧的太阳风为黄色,而磁场从地球发出的磁场为蓝色。 在这种不稳定的环境中,近地空间中的电子(如白点所示)迅速沿着磁场线向下流向地球的两极。 在那里,它们与高层大气中的氧和氮粒子相互作用,释放光子并增亮极光的特定区域。 图片来源:Emmanuel Masongsong / UCLA EPSS / NASA

艺术家的磁层横截面渲染图(未按比例绘制),左侧的太阳风为黄色,而磁场线则为蓝色。在这种不稳定的环境中,近地空间中的电子(如白点所示)迅速沿着磁场线向下流向地球的两极。在那里,它们与高层大气中的氧和氮粒子相互作用,释放光子并增亮极光的特定区域。

但这是科学家第一次看到彗星周围的极光。在没有磁场的物体上发现极光,使研究人员感到惊讶。

宣布这一发现的新研究的标题是“ 在67P / Churyumov-Gerasimenko彗星上发现的远紫外线极光 ”。主要作者是伦敦帝国学院的Marina Galand博士。这项新研究发表在《自然天文学》杂志上。

人眼看不到彗星67P的极光。它处于远紫外线(FUV)中,并由罗塞塔(Rosetta)的科学仪器套件检测到。特别是通过西南研究所(SwRI)提供给特派团的仪器。作为任务的一部分,SwRI提供了两种仪器:IES(离子和电子传感器)和Alice远紫外(FUV)光谱仪。