火星侦察轨道器(MRO)最近过了15周年纪念日,将地球留在了后面,以观察红色星球,而美国宇航局(NASA)则通过捕捉一些机器人的最佳影像来庆祝。您可能已经看到其中一些在过去几年中突然出现,但也许永远都不会停止欣赏这项任务对我们对火星的了解有多大贡献。好吧,这是一个将其全部吸收的机会。

MRO于2005年乘坐Atlas V火箭发射升空,几个月后到达火星。NASA设计的探测器可以持续使用大约五年,但是在这方面我们已经远远超过了,而且MRO仍然很强大。我们从MRO看到的大多数图像来自轨道器的高分辨率成像科学实验(HiRISE)相机,该相机是0.5米(1英尺8英寸)的反射望远镜。这表明,这是有史以来最大的进入太空的东西。MRO返回的火星图像非常清晰,这在一定程度上要归功于地球稀薄的大气层。

这项任务定期提醒我们,对于无人居住的星球,火星具有令人惊讶的动态表面,没有明显的地质活动。例如,在2012年,探针在下方发现了惊人的尘埃魔鬼。从它的影子来看,美国宇航局说,这个绕线机高半英里。

一年后的2013年,MRO监视了红色星球上的一个特征:火山口(下图)。是的,火星有很多,但这是新的。在2010年至2012年之间,一个物体撞到了表面,留下了100英尺(30米)的麻点。美国宇航局说,这次撞击将弹射抛到了9.3英里(15公里)。

MRO还关注火星周围的空间。在2008年,探测器转过火星的火卫一火卫一,拍摄了有史以来最清晰的小月球影像。火卫一的起源尚不清楚,但科学家认为,它是被捕获的小行星,还是被古代撞击冲入轨道的火星碎片。