随着哈勃太空望远镜的长期任务接近尾声,像这样的照片发布不断提醒我们,近距离观察深空太空望远镜给我们带来了多少好处。您在上方看到的美丽的橙色丝带是一颗死星的残留物,死星是在一万到20,000年前在超新星中爆炸的。

从我们在地球上的角度来看,这颗爆炸的恒星曾经居住在天鹅座(又名天鹅)的北部星座中。这张照片只捕获了大约2400光年远的一条带状爆炸波。

NASA的帖子指出,全波“覆盖的面积是满月的36倍”。作为背景,地球大约是月球的四倍。所以这是一个很大的冲击波!爆炸的恒星比我们自己的太阳大得多,大约是它的20倍。那就是超新星发生的方式之一:当一颗巨大的恒星到期时,即至少比我们的太阳大五倍时,它会引发爆炸,使恒星物质向外散发。

自从这颗恒星告别以来的数千年中,它发出的爆炸波扩展了60光年。美国宇航局的帖子指出,这种带状外观是“被弹出的物质与被冲击波席卷的低密度星际物质相互作用的结果”。

用更简单的话说:爆炸恒星释放的物质与气体和尘埃混合,它们漂浮在太空中,从而为我们提供了巨大的,完全华丽的太空带。