2015年,达勒姆大学的天文学家Pratika Dayal及其同事得出结论,大型椭圆星系的可居住行星比银河系高出10,000倍,因此是生命的摇篮。

可能性增加的原因是椭圆星系拥有更多的恒星,并且具有极低的潜在致命超新星发生率。

但是阿肯色大学的天体物理学家丹尼尔•惠特米尔(Daniel Whitmire)认为,2015年的研究与一种称为平庸原则的统计规则矛盾。

此规则也称为哥白尼原则,它指出,在没有相反证据的情况下,应将某物或某物的某些特性视为其典型特征,而不是非典型特征。

从历史上讲,该原理已被多次使用来预测新的物理现象,例如当艾萨克·牛顿爵士通过假设太阳是典型的恒星然后比较两者的相对亮度来计算到天狼星的近似距离时。

惠特米尔教授说:“ 2015年的论文在平庸原则上存在严重问题。”

“换句话说,为什么我们不发现自己生活在一个巨大的椭圆星系中?对我来说,这引起了危险。任何时候只要发现自己是一个离群值,即非典型值,那么对于平庸原则来说就是一个问题。”

惠特米尔教授还必须证明大多数恒星和行星都存在于椭圆形的大星系中,以证实他的论点,即早期的论文违反了平庸原则。

根据平庸原则,地球及其居民的技术社会应该是宇宙中其他地方具有技术文明的行星的典型特征,而不是非典型特征。这意味着它在螺旋形圆盘星系中的位置也应该是典型的。

但2015年的论文却提出了相反的结论,即大多数宜居行星将不会位于与我们相似的星系中,而是会位于大型球形椭圆星系中。

惠特米尔教授在他的论文中提出了一个大的椭圆星系可能不是生命的摇篮的原因。

这些星系越来越小时,在致命的辐射中充斥着大量的水,它们当时经历了一系列类星体和星爆超新星事件。

惠特米尔教授说:“椭圆形星系的演化与银河系完全不同。”

“这些星系经历了一个早期阶段,在这个阶段中,辐射是如此之多,以至于它会完全破坏了星系中的任何宜居行星,随后恒星形成率,因此任何新行星都几乎变为零。”

“没有新的恒星形成,所有的旧恒星都经过了辐照和消毒。”