相较于地球上的木星,木星持续不断的风暴是巨大的,雷电从底部到顶部达到64公里(40英里),强大的闪电能量比地球上最大的“超级螺栓”高出三倍。

每隔53天,Juno在木星的风暴系统中进行竞速低下,它们检测来自称为sferics(大气层的缩写)的闪电和吹口哨(之所以称呼,是因为它们在无线电接收器上引起的类似啸叫声)的无线电信号,然后可以使用甚至在地球的白天或从看不到闪烁的深云中绘制闪电地图。

恰逢每次通过时,哈勃和双子座都在远处注视着,捕捉着行星的高分辨率全球视角,这对于解释朱诺的近距离观测至关重要。

美国宇航局戈达德太空飞行中心研究员艾米·西蒙(Amy Simon)博士说:“尤诺(Juno)的微波辐射计通过探测可以穿透厚厚的云层的高频无线电波来探究地球大气层。”

“哈勃和双子座的数据可以告诉我们云层有多厚,我们看到云层有多深。”

通过将朱诺探测到的闪电映射到哈勃拍摄的行星光学图像和双子座同时拍摄的热红外图像上,西蒙博士及其同事能够证明闪电的爆发与云的三向组合有关结构:

(i)由水制成的深云;

(ii)潮湿空气上升引起的大型对流塔楼-本质上是木星雷雨;

(iii)可能是由于对流塔外的干燥空气下沉所导致的畅通区域。

哈勃的广角相机3(WFC3)的数据显示了对流塔中厚云的高度以及深水云的深度。

来自双子座的近红外成像仪(NIRI)的数据清楚地揭示了高层云中的空地,在那里您可以瞥见深水云。

加州大学伯克利分校的研究人员迈克尔·王(Michael Wong)博士说:“我们认为雷电在一种被称为折叠的丝状区域的湍流区域很常见,这表明它们中正在发生湿对流。”

这些气旋涡流可能是内部能量烟囱,有助于通过对流释放内部能量。它并没有发生在任何地方,但是关于这些旋风似乎有助于对流。”