韦斯特伦德2号(Westerlund 2),也称为ESO 127-18,位于Carina星座内约20,000光年远。

该星团是由瑞典天文学家Bengt Westerlund在1960年代发现的,它位于一个巨大的恒星苗圃中,称为29号口香糖。

Westerlund 2大约10光年,只有200万年的历史,是研究恒星演化过程的独特实验室

它包含至少37个超大质量恒星,有些恒星重达100太阳质量。它们的紫外线辐射和恒星风就像喷灯一样,侵蚀着周围恒星周围的行星形成盘,散布着巨大的尘埃云。

太空望远镜科学研究所的天文学家埃琳娜·萨比博士(Elena Sabbi)说:“基本上,如果您有巨星,它们的能量将改变磁盘的特性。”

“您可能仍然有一个圆盘,但是恒星会改变圆盘中尘埃的成分,因此要最终形成行星的稳定结构变得更加困难。我们认为尘埃要么在100万年内蒸发掉,要么其组成和大小发生了巨大变化,以至于行星没有形成的构造块。”

韦斯特隆德2号由于被尘埃包围而难以观察,但哈勃的广角相机3(WFC3)可以在近红外光中透过尘土飞扬的面纱窥视,从而使天文学家可以清楚地看到该星团。

哈勃的敏锐视野被用来解析和研究星团中心区域密集的恒星。

“韦斯特伦德2号的年龄不到200万年,在银河系中拥有一些最庞大,最炙手可热的年轻恒星,”加那利阿斯天文学家的天文学家丹尼·列侬博士说。和拉古纳大学。

“因此,这些恒星的强风和紫外线辐射不断冲击着这个星团的周围环境,这些恒星的质量高达太阳的100倍。”

研究人员发现,在韦斯特伦德2号中近5,000个恒星中,其质量介于太阳质量的0.1至5倍之间,其中1,500个的光度出现了剧烈的波动,这通常被认为是由于存在大的尘土结构和小行星。

轨道材料会暂时阻挡某些星光,从而导致亮度波动。但是,哈勃望远镜只检测到中心区域外恒星周围的尘埃粒子签名。

科学家没有发现位于距中心4光年以内的恒星的亮度下降。

“我们认为它们是行星小行星或地层结构。这些可能是最终导致更多进化系统中的行星的种子。这些是我们看不到的接近非常大质量恒星的系统。我们只能在中心以外的系统中看到它们。” Sabbi博士说。

多亏了哈勃(Hubble),天文学家现在可以看到恒星在像早期宇宙那样的环境中如何积聚,那里的星团由怪物恒星控制。