Oumuamua于2017年10月被夏威夷大学的Pan-STARRS 1望远镜首次检测到,距离它最接近太阳的位置已经一个多月了。

随后由多台天基和天基望远镜进行的详细观察发现了从物体表面反射的阳光。

亮度的巨大差异表明'Oumuamua高度伸长,最长尺寸可达275 m(900英尺)。

该物体还经历了微小但持续的加速度,这不能仅仅通过太阳的引力来解释。

关于它起源的理论包括从行星碎片到外星人的光探测器的一切。

耶鲁大学教授格雷格里·劳克林(Gregory Laughlin)表示:“我们开发了一种理论,可以解释'Oumuamua'的所有怪异特性。

“我们证明它可能由氢冰组成。这是一种新型的对象,但看起来可能还会有更多的对象出现,并向前发展。”

尽管氢是宇宙中最常见的元素,但很少以固态形式发现,这需要极低的温度。但是,冷冻氢确实提供了引人注目的加速机制。

“随着'Oumuamua靠近太阳并受到太阳的温暖,融化的氢会迅速从冰冷的表面沸腾,从而提供观察到的加速度,并且使'Oumuamua滑到其奇怪的细长形状,就像一块肥皂变成了一块肥皂一样。淋浴后多次使用后会产生细条。”劳克林教授说。

他和他的同事芝加哥大学的达里尔·塞利格曼(Darryl Seligman)博士提出理论,认为富含氢冰的物体可能会在遍布银河系的分子云的密集核中形成,并产生新的恒星和行星系统。

天文学家说:“如果'Oumuamua'的异常加速是由于升华的氢冰引起的,那么很可能存在大量类似的物体。”

“因此,我们对'Oumuamua'初始质量的估计表明,每颗恒星的总质量为一个地球富氢体的质量。”

他们补充说:“银河系中未约束的行星状天体会对恒星和行星的形成产生潜在的后果,而即将推出的大型天气观测望远镜将很容易检测到种群成员。”

“此外,ESO提议的彗星拦截器任务将处于有利位置,可以提供原位研究。”