极端水平分支(EHB)星是质量约为0.5太阳质量且温度在20,000-30,000 K范围内的物体。

据信这些恒星已经损失了大约30%的原始质量和几乎整个大气层。

它们的氢壳是如此之薄,以致于在耗尽其氦气燃烧核心之后,它们注定要跳过渐近的巨型分支相。相反,它们会变亮,然后直接变成白矮星。

“这些热星和小星是特殊的,因为我们知道它们将绕过典型恒星生命的最后阶段之一,并且会过早死亡,”帕多瓦INAF天文台的天文学家Yazan Momany博士说。

“在我们的银河系中,这些奇特的炽热物体通常与一个紧密的伴星存在有关。”

“然而,令人惊讶的是,当在称为球状星团的紧密堆积的恒星群中观察时,这些EHB恒星中的绝大多数似乎没有伴侣。”

Momany博士及其同事在NGC 2808,NGC 6752和NGC 5139球状星团中观测到EHB星。

他们发现,许多恒星在短短几天到几周的时间内亮度便出现规律性变化。

“在消除了所有其他情况之后,只有一种剩余的可能性来解释它们观测到的亮度变化-这些恒星必须受到斑点的困扰,”同样来自帕多瓦INAF天文台的西蒙娜·扎吉亚(Simone Zaggia)博士说。