W1200-7845是通过“磁盘侦探”发现的,“磁盘侦探”是由NASA资助,由Zooniverse主持的一项公民科学项目,该项目提供了太空中物体​​的图像,以供公众分类,目的是通过磁盘潜在地挑选出可能是恒星的物体行星。

公民科学家可以浏览“活页簿”,即太空中同一物体的图像,这是由NASA的广域红外勘测浏览器(WISE)拍摄的,该探测仪可以检测红外辐射,例如恒星盘中气体和灰尘碎片散发出的热辐射。

用户可以根据某些标准对对象进行分类,例如对象是呈椭圆形(更像银河系的形状)还是圆形(表明该对象更可能是一个圆盘状恒星的迹象)。

“我们有多位公民科学家看着每个物体并给出自己的独立观点,并相信人群的智慧来决定什么可能是星系,什么东西可能是周围带有磁盘的恒星,”合著者史蒂芬博士说希尔弗伯格(Silverberg)是麻省理工学院Kavli天体物理与空间研究所的博士后研究员。

从那里,专业的天文学家会按照人群分类的磁盘进行跟踪,使用更复杂的方法和望远镜来确定它们是否确实是磁盘,以及磁盘可能具有的特征。

就W1200-7845而言,公民科学家于2016年首先将该对象归类为磁盘。

然后,Silverberg博士及其同事在拉斯坎帕纳斯天文台的麦哲伦6.5米望远镜上用红外仪器更仔细地观察了光源。

利用这些新的观测结果,他们确定了震源确实是在εCha移动群内一个褐色矮星周围的圆盘,这是几个分布在南部天空中的年轻移动群之一。

W1200-7845距离地球也很近,距离我们约333光年,这使其成为迄今发现的最接近的年轻褐矮星。

俄克拉荷马大学(University of Oklahoma University)研究生玛丽亚·舒特(Maria Schutte)表示:“接近时,我们认为它位于太阳附近。”

“这种接近非常重要,因为褐矮星的质量要比恒星低,而天生的亮度却比恒星等其他物体低。因此,这些物体离我们越近,我们就能看到的细节越多。”

科学家们现在计划使用其他望远镜,例如阿塔卡马大毫米波阵列(ALMA),进一步放大W1200-7845。他们希望看到棕矮星的盘本身,以测量其质量和半径。