大约350万年前,银河系超大质量黑洞即射手座A *产生的所谓塞弗特耀斑,形成了两个巨大的电离锥,这些电离锥切开了我们的银河,开始时直径相对较小,靠近射手座A *,并随着它们的扩展而扩大退出银河系。现在,使用NASA / ESA哈勃太空望远镜的天文学家发现,从银河系南极爆炸的辐射锥照亮了一条巨大的带状气体结构,称为麦哲伦流,尾随银河系的两个卫星星系:大麦哲伦星云和小麦哲伦星云。闪光灯照亮了麦哲伦流的一部分,通过剥离其电子原子使氢离子化。

太空望远镜科学研究所的天文学家安德鲁·福克斯(Andrew Fox)博士说:“闪光灯是如此强大,以至于它像一棵圣诞树一样照亮了溪流。这是一场灾难性的事件。”

“这向我们展示了银河系的不同区域之间的联系-银河系中心发生的事情与麦哲伦流中发生的事情有所不同。我们正在了解黑洞如何影响银河及其环境。”

福克斯博士及其同事使用哈勃的宇宙起源光谱仪,以背景类星体为光源来探测水流。

天文学家研究了麦哲伦流后面21个类星体的视线,以及另一个特征称为“领先臂”(leading arm)的10个类星体的视线,该臂被破碎并切碎了气态臂,在大麦哲伦星云和小麦哲伦星云环绕银河系的轨道之前。

“当类星体发出的光通过我们感兴趣的气体时,某些特定波长的光会被云中的原子吸收,”同样来自太空望远镜科学研究所的伊莱恩·弗雷泽(Elaine Frazer)博士说。

“当我们查看特定波长的类星体光谱时,我们看到了光吸收的证据,如果光没有穿过云层,我们将看不到。由此,我们可以得出有关气体本身的结论。”