假设智能生命在系外行星上的发展与在地球上的发展类似,诺丁汉大学物理与天文学学院的两名研究人员对通信外星智能(CETI)文明的数量进行了估算。在我们的银河系中。他们计算出,银河系中可能有36个活跃的CETI文明。离它最近的是17,000光年,最有可能由一颗红矮星围绕,这很可能超过我们在可预见的将来发现它的能力,并且无法进行星际通讯。

这项研究的高级作者克里斯托弗·康塞利切斯教授说:“假设在其他行星(如地球)上形成智慧生命需要50亿年的时间,银河系中至少应该有几十个活跃的CETI文明。”

“这个想法着眼于进化,但是是在宇宙范围内。我们将此计算称为天体生物学哥白尼极限。”

该研究的第一作者汤姆·韦斯特比博士(Tom Westby)补充说:“估计智慧文明数量的经典方法是猜测与生命有关的价值,从而使人们对这些问题的看法相差很大。”

“我们的新研究使用新数据简化了这些假设,使我们对银河系中的文明数量有了可靠的估计。”

哥白尼天文学的两个极限是,在不到50亿年或约50亿年后才形成智能生命,这与地球上45亿年后形成的通信文明相似。

根据严格的标准,即需要的金属含量等于太阳的金属含量,作者计算出,银河系中应该有大约36种活跃的CETI文明。

他们表明,文明的数量在很大程度上取决于它们向太空积极发出存在信号的时间,例如卫星,电视等的无线电传输。

如果其他技术文明的生存时间与我们目前已有100年的历史一样长,那么整个银河系将有约36个正在进行的智能技术文明。

但是,到这些文明的平均距离将是17,000光年,这使我们现有的技术很难进行检测和通信。