星前或无星核之所以如此命名,是因为它们尚不包含任何恒星,但它们标记了空间中冷尘埃和气体聚集成种子的区域,这些种子将产生恒星,甚至可能形成行星。

每个核心可以延伸一段距离,该距离将覆盖多达1000个彼此并排的太阳系。

与宇宙中的其他物体(例如星系)相比,它们形成的时间范围较短,寿命不到一百万年。

在湍流和引力等过程的驱动下,分子云中的气体和尘埃坍塌形成细丝,并且在这些细丝内形成了较密的核。

“金牛座分子云特别有趣,因为它提供了核心之间不同进化阶段的一瞥,”主要作者萨曼莎·斯奇贝里(Samantha Scibelli)说,他是亚利桑那大学史蒂沃德天文台的博士生。

并非所有核都可以形成恒星;存在很多不确定性。我们认为许多核心处于早期阶段,这就是为什么我们现在看不到它们形成恒星。”

Scibelli和Steward天文台的天文学家Yancy Shirley使用亚利桑那州天文台位于图森西南部基特峰的12米碟形望远镜,对金牛座分子云中的31个无恒星和星前核进行了大规模抽样调查。

雪莉博士说:“我们所研究的这些无星核距原恒星或任何行星的最初形成还有几十万年。”

“这告诉我们生命所必需的基本有机化学存在于恒星和行星形成之前的原始气体中。”

研究人员在总共近500小时的观察时间中寻找甲醇(CH3OH)和乙醛(CH3CHO)的真实信号。

他们检测到100%的目标核心中的甲醇和70%的乙醛。

他们将这些结果解释为证据,表明新生的恒星形成区域中复杂的有机分子比以前认为的要广泛得多。