系外行星科学的主要目标之一是确定在其恒星可居住区域的地球大小的行星的丰度,在岩石行星的表面上可能存在液态水。NASA的系外行星发现任务开普勒是专门为实现这一目标而设计的。

开普勒(Kepler)除了是第一个能够在围绕类太阳恒星的长达一年的轨道上发现并描述地球大小的行星的任务外,开普勒(Kepler)彻底改变了我们对银河系中行星多样性的看法。

不列颠哥伦比亚大学物理与天文学系的天文学家Michelle Kunimoto博士和Jaymie Matthews博士将其结果建立在一个独立的行星目录上,该目录是根据他们在开普勒任务中观察到的近200,000颗恒星的搜索而汇编的。

国本博士说:“我们的计算将每颗G型恒星的上限定为0.18个类地行星。”

“估算不同恒星周围不同种类的行星有多么常见,可以对行星形成和演化理论提供重要的限制,并有助于优化致力于寻找系外行星的未来任务。”

“我们的银河系拥有多达4000亿颗恒星,其中7%是G型。这意味着50亿颗恒星可能在我们的银河系中拥有类似地球的行星,”马修斯博士补充说。

先前对类地行星频率的估计范围从每个类太阳恒星大约0.02个潜在可居住的行星到每个类太阳恒星超过一个。

通常,像地球这样的行星比其他类型的行星更容易被行星搜寻遗漏,因为它们是如此之小,并且离恒星如此遥远。这意味着行星目录仅代表实际上在搜索的恒星周围轨道上的一小部分行星。

Kunimoto博士和Matthews博士使用了一种称为“正向建模”的技术来克服这些挑战。

Kunimoto博士说:“我们首先模拟了开普勒搜寻的恒星周围的系外行星总数,”

“我们根据我的星球搜索算法找到它们的可能性,将每个行星标记为被检测到或错过。”