琳娜博士说:“从欧罗巴和土卫二冒出的水柱,所以我们可以说这些尸体在其冰壳下面有表层海洋,并且它们具有驱动水柱的能量,这是我们对生命的两个要求,” Quick,美国宇航局戈达德太空飞行中心的行星科学家。

“因此,如果我们认为这些地方可能是可居住的,那么在其他行星系统中它们的较大版本也可能是可居住的。”

来自美国宇航局戈达德太空飞行中心,行星科学研究所和爱达荷州大学的Quick博士及其同事决定研究银河系中是否存在类似于欧罗巴和土卫二的行星。而且,它们是否也具有足够的地质活性,可以通过它们的表面射出羽状物,有一天可以用望远镜探测到。

为了寻找可能的海洋世界,研究人员选择了53个最类似于地球的行星,尽管它们的质量可能高达8倍。

然后,他们试图确定每个人可以产生多少能量并作为热量释放。

他们考虑了两个主要的热源。首先是放射热,是数十亿年以来行星地幔和地壳中放射性物质缓慢衰减产生的。衰变的速度取决于行星的年龄和地幔的质量。

他们将衰减率应用于其53个行星的清单中,假设每个行星的年龄与恒星相同,并且其地幔所占的比例与地球地幔所占的比例相同。

接下来,他们计算了由别的东西产生的热量:潮汐力,当一个物体绕另一个轨道运行时,它是由引力产生的能量。

产生这种热量的一种出口途径是通过火山或冰山。另一种途径是通过构造学,这是负责行星或月球最外层岩石或冰层运动的地质过程。

无论以哪种方式散发热量,知道一个行星排出多少热量都是很重要的,因为它可能导致或破坏可居住性。

例如,过多的火山活动可能使宜居的世界变成一场噩梦。但是活动太少会阻止构成大气的气体释放,从而留下寒冷,贫瘠的表面。适量的水可以支撑宜居的,潮湿的星球(如地球)或可能宜居的卫星(如欧罗巴)。

“即将到来的任务将使我们有机会了解太阳系中的海月卫星是否能够维持生命,” Quick博士说。