自由漂浮的行星是质量与行星相似的孤立物体。这些对象的起源是未知的。

它们可能在年轻恒星周围的气态圆盘中形成,类似于仍与它们的恒星结合的那些行星。形成后,它们可能随后通过与系统中其他行星的相互作用甚至其他恒星的飞越事件而被弹出。

或者它们可能在尘埃和气体一起旋转时形成,类似于恒星形成的方式。

俄亥俄州立大学天文学系研究员斯科特·高迪教授说:“宇宙可能充满无赖行星,我们甚至都不知道。”

“如果不像罗曼要做的那样,如果不进行彻底的,基于太空的微透镜调查,我们将永远找不到答案。”

“随着我们对宇宙的了解扩大,我们已经意识到我们的太阳系可能是不寻常的,”主要作者,俄亥俄州立大学研究生Samson Johnson说。

“罗马将通过研究流氓行星来帮助我们更多地了解我们如何适应宇宙的事物。”

“识别出这些行星将有助于科学家推断出我们银河系中这些流氓行星的总数。”

罗曼(Roman)以NASA首位首席天文学家的名字命名,他也被称为NASA / ESA哈勃太空望远镜的“母亲”,他将尝试建立自由漂浮行星的首次人口普查。

约翰逊说:“罗马的目的不仅在于在银河系中定位自由漂浮的行星,还在于测试预测这些行星如何形成的理论和模型。”