新发现的彗星,绰号SOHO-4000,属于克罗伊茨的晒太阳草家族。

这些彗星都遵循相同的总体轨迹,使它们在太阳的外部大气中掠过。

SOHO-4000的直径在4.5到9 m(15-30英尺)之间,被发现时非常微弱并且靠近太阳。

美国海军研究实验室的科学家,SOHO项目成员Karl Battams博士说:“ SOHO不仅在太阳物理学方面重写了历史书籍,而且出乎意料的是,它也在彗星方面也重写了书籍。”

SOHO-4000最初是由公民科学家Trygve Prestgard在SOHO数据中发现的。

“发现SOHO的第4000颗彗星令我感到非常幸运,” Prestgard说。

“尽管我知道SOHO正在接近其第4000颗彗星的发现,但我最初并不认为这将是这种放牧者。”

“只有与其他SOHO彗星猎手讨论并通过最新的放牧者发现后,这个想法才浮出水面。我很荣幸能参与如此惊人的合作。”

普雷斯特加德(Prestgard)正在业余时间利用“太阳掠夺者计划”(Sungrazer Project)寻找彗星,该计划是由巴塔姆斯博士(Battams)管理的,由美国国家航空航天局(NASA)资助的一项公民科学项目。

“我一直积极参与Sungrazer项目约8年。我与除草机的合作巩固了我对行星科学的长期兴趣,”最近在格勒诺布尔阿尔卑斯大学获得地球物理学硕士学位的普雷斯特加德说。

“我很高兴发现以前未知的东西,无论它是档案中的一门好“实时”彗星还是一门被遗忘的“久远”彗星。”