天文学家几周前首次观察到了类似太阳的恒星,并在寻找出生于我们太阳等恒星但更年轻的恒星周围的年轻巨型行星时观察了行星系统的诞生。

像太阳一样的恒星位于穆斯卡南部星座的300光年外,被称为TYC 8998-760-1。这颗恒星只有一千七百万岁,被研究人员描述为“我们太阳的非常年轻的版本”。

现在,天文学家已经在欧洲南方天文台的超大望远镜(ESO的VLT)上使用SPHERE仪器直接拍摄了行星系统的图像,并将其发现发表在《天体物理学杂志快报》上的新论文中。

该研究的负责人莱顿大学的亚历山大·博恩(Alexander Bohn)表示,多行星系统的图片是“与我们的太阳系非常相似的环境的快照,但处于其演化的早期。”

在他们的观察中,天文学家发现这两个气体巨系系外行星绕其宿主恒星公转,其距离约为地球与太阳之间距离的160倍和320倍。与我们太阳系中的气体巨星木星和土星相比,系外行星的轨道离它们的宿主恒星更远,后者仅是离太阳的地球-太阳距离的5到10倍。

此外,发现行星的重量要大得多,内行星和外行星的质量分别是木星质量的14倍和6倍。

以前,天文学家在我们的银河系中间接观测到成千上万的系外行星,但直接观测到的却只有少数。最重要的是,对具有太阳般主星的多行星系统的观测非常罕见。但是,通过这项新研究,首次直接观测到两个系外行星绕太阳系恒星运行。这项研究的合著者,来自莱顿大学的Matthew Kenworthy解释说:“直接观察对于寻找可以维持生命的环境非常重要。”

借助这些观察,天文学家认为有可能了解我们自己的太阳系是如何形成的。