天体物理学家已经第二次发现伴随白矮星爆炸的壮观的紫外线(UV)闪光。

这是一种极为罕见的超新星,它将为人们提供一些长期存在的谜团的真知灼见,其中包括导致白矮星爆炸的原因,暗能量如何促进宇宙发展以及宇宙如何产生重金属(例如铁)。

西北大学天体物理学家亚当·米勒(Adam Miller)表示:“紫外线闪烁告诉我们有关白矮星爆炸的一些非常具体的信息。”“随着时间的流逝,爆炸的材料离源头越来越远。随着材料变薄,我们可以看到越来越深。一年后,该材料将变得如此薄,我们将一路看到爆炸的中心。 ”。

米勒说,到那时,他的团队将更多地了解这颗白矮星以及所有的白矮星,它们都是死星密集的残骸。

该论文将于7月23日发表在《天体物理学杂志》上。

Miller是西北天体物理学跨学科探索与研究中心(CIERA)的研究员,也是时空遗留调查(LSST)公司数据科学研究金计划的主任。

罕见的常见事件

研究人员使用加利福尼亚的Zwicky瞬变设施,于2019年12月(即爆炸发生的第二天)首次发现了奇特的超新星。该事件被称为SN2019yvq,发生在距离地球1.4亿光年的一个相对较近的星系中,非常接近龙形Draco星座的尾巴。

几个小时之内,天体物理学家就使用了NASA的尼尔·盖勒斯·斯威夫特天文台来研究紫外线和X射线波长下的现象。他们立即将SN2019yvq归类为Ia型(读作“ one-A”)超新星,这是一个相当普遍的事件,当白矮星爆炸时发生。

米勒说:“这些是宇宙中最常见的爆炸。”“但是这种紫外线闪光是特别的。天文学家已经搜索了多年,却从未发现过。据我们所知,这实际上只是第二次看到Ia型超新星紫外线闪光。”