美国宇航局的帕克太阳探测器能够瞥见NEOWISE彗星,并捕捉到了其独特的双尾巴的惊人照片。

NASA的帕克太阳探测器任务旨在研究太阳的外部大气及其释放的太阳风。但是最近,在第五次飞越过程中,由于更长的下行链路时间,该航天器能够捕获其他图像,从而使其能够捕获NEOWISE彗星的图像。

除了上面由Parker Solar Probe的WISPR仪器捕获的未经处理的图像外,NASA还共享了经过处理的副本,具有增加的对比度和降低的亮度,从而可以更清晰地看到NEOWISE彗星的两条尾巴。根据NASA的说法,下尾巴由灰尘组成,而上尾巴由离子化气体组成。尘埃尾巴由尘埃颗粒组成,尘埃颗粒由彗星的核沿着其轨道排出。离子尾巴由太阳风送入的气体组成,这些气体由于太阳辐射的光而失去电子。同样,离子尾巴在图像中似乎被一分为二,这可能意味着NEOWISE彗星有两个离子尾巴,但是科学家需要更多数据来确认是否是这种情况。

由于派克太阳探测器在太空中的位置以及WISPR的灵敏度可以捕获像彗星尾巴这样的结构,因此这些图像提供了与众不同的彗星视图。此外,这张照片是在2020年7月5日拍摄的,这是在NEOWISE彗星经过近日点后不久,这是它最接近太阳的位置,因此彗星的尾巴非常活跃。

C / 2020 F3彗星是在今年3月27日由NASA的近地天体任务NEOWISE发现的。此后,该彗星也被昵称为NEOWISE。在2020年7月3日经过近日点之后,它目前正沿着围绕太阳的轨道返回外部太阳系。

目前,NEOWISE彗星正在地球飞行,整个七月对于北半球的天空观察者来说都是肉眼可见的。