首先,科学家遇到了喜欢以锰为食以获取热量的细菌。这一发现是偶然的,因为细菌是在一个无关的实验中生长的。

科学家在《自然》杂志上发表的一篇新论文中描述了这种新细菌及其将金属代谢为有用能量的能力。这项研究的合著者,加州理工学院的贾里德·利德贝特教授解释说:“这是发现的第一批使用锰作为燃料来源的细菌。”

Leadbetter正在用粉笔状的锰进行实验,在离开校外工作几个月后,已将仪器留在实验室的水槽中。因此,将装有锰的玻璃罐在自来水中浸泡了几个月。

回国后,这位微生物学教授惊讶地发现罐子上涂有一些深色物质。该材料原来是氧化锰,导致Leadbetter认为这可能是某些微生物的结果,这些微生物已经存在一个多世纪了。因此,研究人员进行了各种测试,使他们相信这种新发现的细菌很可能来自自来水本身。

在他们的研究中,研究人员解释了细菌如何利用锰通过化学合成将二氧化碳转化为生物质。尽管已知真菌和细菌能够氧化锰,但这是细菌可以利用该过程促进其生长的第一个实例。

以前的研究推测自然界中存在的一种细菌可以在饮用水分配系统中生成氧化锰。但这是研究人员首次找到支持该理论的证据的实例。