夏季在火星上进行太空探测的竞赛开始火热。

三个国家-希望探测(阿拉伯联合酋长国),天文一号(中国)和火星2020(美国)-都已采取立场,希望利用地球和火星最接近的时间段:相距仅5500万公里(3400万英里)。

相邻的行星每26个月才接近一次,这是一个狭窄的“发射窗口”,基于它们在太空中的相对位置。

来自三个国家的太空机构计划将火星车送到“红色星球”,以寻找更多前世的迹象,并有可能为有朝一日踏上它的表面铺平道路。

整个过程大约需要六个月。

阿联酋的“希望探测器”(一个阿拉伯国家的首次行星际飞行任务)于7月15日发射。中国计划在7月20日至7月25日之间发送其首个火星探测器“小型”漫游车。

迄今为止,最雄心勃勃的项目“美国火星2020”计划于7月30日发射。

这项名为“恒心”(​​Perseverance)的探测器预计将在地球表面度过火星一年(约687个地球日),以收集岩石和土壤样本,科学家希望这些样本能够揭示可能居住在遥远星球上的过去的生命形式。后续任务的目的是将这些样本带回地球。

由于COVID-19公共卫生危机,计划中的第四次发射是欧盟-俄罗斯ExoMars,该发射被推迟到2022年。

生活痕迹

自1960年代以来,有数十支探测器(其中大多数是美国探测器)出发前往红色星球。许多人从来没有走那么远,或者未能登陆。

直到不到十年前,人们才确认探索火星的动力是曾经有水在其表面流动。

法国航天局CNES的天体生物学家米歇尔•维索(Michel Viso)对法新社说:“这是我们能够发现过去生命迹象的唯一星球,我们越了解它,就越有希望。”

“感觉好像正在发生令人兴奋的事情,人们希望成为其中的一部分。”

印度和欧盟也将目光投向了火星登陆。日本计划在2024年派出一个探测火星月球火卫一的探测器。