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如果一切按计划进行,SpaceX货运飞船将很快到达更远的领域。

这家总部位于加州的公司已经为NASA进行了往返国际空间站(ISS)的货运任务。美国宇航局官员周五(3月27日)宣布,现在,SpaceX已经获得了一份合同,为其提供目标是在2022年开始建造的绕月轨道太空站的网关。

Gateway是美国宇航局Artemis勘探计划的关键部分,该计划旨在到2020年代后期在月球及其周围建立可持续的长期人类存在。小型空间站将成为载人和不载机的登月月球的起跳点。美国宇航局官员说,SpaceX将帮助保持Gateway的供应,为前哨基地提供科学实验和其他各种装备。根据新近宣布的Gateway Logistics Services合同,该公司有两次任务保证。

SpaceX的ISS机器人自动补给运行采用了该公司的Falcon 9火箭和Dragon太空舱,可以升空13,200磅。(6,000公斤,或6公吨)至低地球轨道。但是SpaceX的Gateway任务将使用不同的硬件:巨大的Falcon Heavy火箭和一种名为Dragon XL的特殊太空舱变体。(SpaceX还开发了另一种Dragon版本,即Crew Dragon,它将根据另一项NASA合同,将宇航员往返于ISS。)

SpaceX代表周五在Twitter上表示,Dragon XL将能够将超过5吨的货物运送到Gateway。

SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell在周五的一份声明中说:“重返月球并支持未来的太空探索需要以可承受的价格运送大量货物。”

她补充说:“自2012年以来,通过与NASA的合作,SpaceX一直在向国际空间站提供科学研究和关键物资,我们很荣幸能够继续开展地球轨道之外的工作,并将Artemis的货物运送到Gateway。”